La sonda japonesa Hayabusa2 aterriza dos pequeños exploradores en el asteroide Ryugu

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La sonda japonesa Hayabusa2 aterriza dos pequeños exploradores en el asteroide Ryugu
UKT2 / Pixabay

La sonda japonesa Hayabusa2 aterriza dos pequeños exploradores en el asteroide Ryugu.

La misión japonesa Hayabusa2, que comenzó el 3 de diciembre de 2014 con el lanzamiento de la sonda Hayabusa2 a bordo de un cohete H-IIA desde Tanegashima, Japón, dio otro importante paso adelante hoy después de llegar el 27 de junio cerca del asteroide Ryugu.
De hecho, la sonda ha liberado dos pequeños rovers que aterrizaron en el asteroide, actualmente a unos 320 millones de kilómetros de nosotros.

Hayabusa2 puede ser visto como la secuela de la misión Hayabusa que vio por primera vez una sonda que muestreaba directamente un asteroide; incluso entonces un pequeño rover aterrizó en el asteroide Itokawa. Fue, sin embargo, una misión a la que hay que enfrentarse de muchas maneras.

La sonda Hayabusa2, propulsada por motores de iones de última generación con propulsor de xenón, está propulsada por dos paneles solares. También tiene varios impulsores para mantener su posición en el espacio.
El objetivo de la misión es muestrear el asteroide Ryugu, también conocido como JU3 de 1999, un pequeño bitorzoluto de cuerpo rocoso con un diámetro de poco más de 800 metros descubierto en mayo de 1999.

Aprovechando la baja gravedad del asteroide, los dos rovers (Rover-1A y Rover-1B y) realizarán saltos de hasta 15 metros de altura permaneciendo en el aire durante varios minutos y examinando las características físicas del asteroide con varios sensores de cámaras. Estos datos, incluyendo imágenes, pueden ser enviados a la Tierra.

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El próximo mes, entonces, una especie de impactador entrará en escena que explotará sobre el asteroide disparando hacia él un objeto de cobre de dos libras para crear una especie de pequeño cráter.
De este cráter, las dos pequeñas rotondas tendrán que tomar muestras del subsuelo del asteroide para que la sonda pueda llevarlas a la Tierra (ojalá hacia 2020) y analizarlas en el laboratorio.

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Es importante tomar muestras del subsuelo porque éste, en comparación con los de la superficie, no ha estado expuesto a milenios de viento y radiación solar. De esta manera podemos analizar con más detalle los elementos internos del cuerpo rocoso, lo que también ayudará a entender si los elementos de los asteroides han jugado un papel en el origen de la vida en la Tierra.

Para observar la superficie con más detalle, dentro de unas semanas la sonda también lanzará otro vehículo, construido por investigadores franceses y alemanes, llamado Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT).

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