La NASA tiene la intención de pesar asteroides con un enjambre de pequeñas sondas

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La NASA tiene la intención de pesar asteroides con un enjambre de pequeñas sondas
Frantisek_Krejci / Pixabay

La NASA busca pesar asteroides con sondas

Pesar asteroides podría resultar muy útil para los astrónomos y para todos los estudiosos de los objetos astronómicos. El hecho es que pesarlos con precisión puede ser muy difícil, como se puede entender fácilmente.

Por esta misma razón, un nuevo proyecto de la NASA está considerando la posibilidad de construir una nueva nave espacial para superar este problema. El proyecto, denominado OpGrav, se está llevando a cabo con la participación del Johns Hopkins Applied Physics Lab.

El propio proyecto prevé que la nave, una vez construida y luego lanzada, así como hecho para llegar cerca del asteroide que se quiere “pesar”, saca de su interior muchas sondas pequeñas.

Estos últimos, obviamente de menor tamaño y más ágiles, pueden acercarse mucho más al asteroide. Y, precisamente porque contenidas en las dimensiones, sufrirían la influencia gravitacional del asteroide.

En ese punto, la nave podría evaluar esta influencia rastreando las sondas que gravitan alrededor del asteroide mismo. Estas mediciones permitirían a los científicos calcular la masa del asteroide y crear un mapa de dónde está exactamente esa masa dentro del asteroide.

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Los mismos científicos ya calculan que con asteroides ligeramente más grandes la técnica también podría ser bastante precisa (se estima que hay un error de 1% en la estimación de la masa).

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