¿La NASA enviará un ataque a un asteroide potencialmente peligroso?

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A pesar de que parezca una idea sacada de la ciencia ficción, la NASA está preparando un plan para desviar un asteroide que se está acercando peligrosamente a la Tierra. De acuerdo a lo que pudo informar la agencia espacial, dentro de poco tiempo la NASA tendrá a su disposición una especie de «arma» que lanzará una sonda espacial que funcionará como ariete para desviar la trayectoria del objeto espacial o, en caso de ser necesario, destruirlo con una explosión nuclear.

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La NASA planea dispararle a un asteroide

Esta no sería la primera vez que un asteroide que caiga desde el espacio pueda provocar cambios radicales en la Tierra que terminen con la destrucción de una gran cantidad de los seres que la habitan. Y como esa peligrosa posibilidad se encuentra latente, teniendo en cuenta la inmensa cantidad de asteroide que rondan la Tierra y de meteoritos que caen año tras año, la NASA se ha mostrado preocupada, por la que desea prepararse en caso de que un escenario devastador se presente.

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De hecho, el planeta ya cuenta con una amenaza latente y bastante peligrosa para el próximo 9 de septiembre. El asteroide 2006 QB89 podría estrellarse contra el planeta. Con un diámetro de 40 metros y, a pesar de que la posibilidad de impacto podría considerarse «baja», es un asteroide que no deja de ser potencialmente peligroso para la humanidad. A ese asteroide no llegaríamos a tiempo, sin embargo, la agencia espacial estadounidense quiere mantenerse alerta y estar preparada ante la amenaza de otros asteroides. Es por eso que la misión Dart ha sido aprobada.

Una amenaza latente por asteroides

Una misión que consiste en, básicamente, disparar una carga a gran velocidad contra el objeto espacial que se esté acercando a la Tierra y que tenga el potencial de causar daños masivos, con el objetivo de desviar su trayectoria lo suficiente, así sea unos cuantos milímetros que, al multiplicarse por millones de kilómetros de distancia, sería suficiente para suponer que sería la diferencia entre la salvación y la destrucción del planeta.

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Para poder probar la efectividad del cañón espacial Dart, la NASA haría disparos de una carga para mayo del año 2021. Esta será un proyectil con la forma de un satélite o una nave espacial que pesará alrededor de media tonelada y que irá a velocidades que superarán los 21.600 kilómetros por hora. El impacto contra el asteroide cambiará su velocidad orbital tan solo 0.4 milímetros por segundo, lo que provocará que se pueda monitorizar la trayectoria que tomará el objeto. De esta forma se puede comprobar si esa pequeña variación será suficiente.

¿La NASA enviará un ataque a un asteroide potencialmente peligroso?

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Dart, el cañón espacial que disparará a los asteroides peligrosos

¿Cuál será el objetivo principal de esta misión de la NASA para proteger el planeta de asteroides? Existe uno en específico que podría ser muy peligroso para el planeta, el asteroide Didymoon, un objeto espacial con un diámetro de 150 metros que es parte de un asteroide doble (el segundo mide 800 metros de diámetro y se conoce como Didymos).

La misión y el disparo se llevarán a cabo entre diciembre del 2020 y mayo del siguiente año, con la esperanza de que el impacto de Dart se produzca un año más tarde, para octubre del 2022. Esto muestra que los cálculos deben ser extremadamente precisos, ya que se tiene que calcular la posición exacta del asteroide un año después del «disparo» y hacer correcciones antes de mandar el proyectil al lugar correcto.

En pocas palabras, los astrónomos y científicos encargados del lanzamiento tendrán que «encontrar» al asteroide para que el impacto sea preciso. A pesar de que, por el momento, se necesita una gran cantidad de cálculos complejos, se estima que con el pasar de los años dicha tecnología vaya avanzando y la precisión y velocidad de impacto sea mucho mayor, lo que nos ayude, incluso, a disparar contra objetos más lejanos y peligrosos.

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