La existencia de Vida en Marte y sus Evidencias

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Cuando imaginamos lugares donde la vida extraterrestre podría posiblemente habitar , pocos lugares inspiran la imaginación como uno de los vecinos más cercanos de la Tierra. Durante siglos, el hombre ha mirado a Marte y lo ha imaginado como un hogar para otros seres. En los últimos cincuenta años, varias misiones al planeta rojo han tratado de determinar la probabilidad de tal evolución. ¿Pero qué tan probable es la vida en Marte?

Un entorno habitable

Cuando se busca la vida, la mayoría de los astrobiólogos están de acuerdo en que el agua es la clave. Todas las formas de vida terrestre requieren agua, y aunque es posible que la vida pueda evolucionar sin el preciado líquido, es más fácil buscar condiciones que se sabe que son óptimas, en lugar de condiciones que suponemos que podrían serlo”.

Esto plantea un problema en Marte. El planeta hoy en día es seco y estéril, con la mayor parte de su agua encerrada en los casquetes polares. La delgada atmósfera del planeta permite que la radiación solar irradie la superficie del planeta, lo que se suma a los desafíos del medio ambiente. La evidencia del agua apareció por primera vez en el año 2000, cuando las imágenes del Mars Global de la NASA encontraron barrancos que parecían formados por el flujo de agua.

Pero Marte no siempre fue un desierto desolado. Los científicos piensan que, en el pasado, el agua pudo haber fluido a través de la superficie en ríos y arroyos, y que vastos océanos cubrieron el planeta. Con el tiempo, el agua se perdió en el espacio, pero las condiciones tempranas del planeta más húmedo podrían haber sido correctas para que la vida evolucionara. Una estimación sugiere que un océano antiguo podría haber cubierto hasta el 19 por ciento de la superficie del planeta, comparado con el 17 por ciento cubierto por el Océano Atlántico de la Tierra.

“Con Marte perdiendo tanta agua, es muy probable que el planeta haya estado mojado por un período de tiempo más largo de lo que se pensaba, sugiriendo que podría haber sido habitable por más tiempo”, dijo en una declaración Michael Mumma, un científico senior de Goddard.

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También es posible que el agua líquida fluya en el Marte actual, ya sea en la superficie o debajo. El debate continúa hoy en día sobre si los rasgos conocidos como líneas de pendiente recurrentes, se forman a partir de flujos de agua en curso o arena corriente.

El agua debajo de la superficie puede ser el mejor indicador de vida. El agua subterránea podría proteger la vida potencial de las radiaciones fuertes. Hay pruebas de un depósito de hielo del tamaño del lago Superior. “Este yacimiento es probablemente más accesible que la mayoría de los hielos acuáticos de Marte, porque se encuentra a una latitud relativamente baja y se encuentra en un área plana y lisa donde aterrizar una nave espacial sería más fácil que en algunas de las otras áreas con hielo enterrado.

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Durante los últimos cuatro mil millones de años, la Tierra ha recibido un número de visitantes de Marte. Nuestro planeta ha sido bombardeado por rocas voladas desde la superficie del planeta rojo, uno de los pocos cuerpos en el sistema solar de los que los científicos tienen muestras. De los 34 meteoritos marcianos, los científicos han determinado que tres tienen el potencial de llevar evidencia de la vida pasada en Marte.

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Un meteorito encontrado en la Antártida fue noticia en 1996 cuando los científicos afirmaron que podría contener indicios de vida en Marte.

“Marte aparentemente ha tenido química orgánica del carbono durante mucho tiempo”.

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Sin embargo, estas moléculas orgánicas se formaron no de la biología sino del vulcanismo. A pesar del origen rocoso de las moléculas, su naturaleza orgánica puede resultar positiva en la caza de la vida.

¿Somos marcianos?

La transferencia de material de Marte a la Tierra y presumiblemente de vuelta a la Tierra ha suscitado cierto debate sobre la posibilidad de contaminación en las primeras etapas de la historia de la vida. Algunos científicos argumentan que un meteorito de la Tierra podría haber viajado a Marte – o viceversa. Los debates sobre si los diminutos organismos serían lo suficientemente resistentes como para sobrevivir el viaje a través de un vacío congelante, sin aire, lleno de radiación y dar inicio a la vida en su nuevo hogar.

La idea de tal siembra no se limita a interacciones con Marte. Algunos han propuesto que los escombros de fuera del sistema solar podrían incluso ser responsables de desovar la vida en la Tierra. Pero en términos del Planeta Rojo, es posible que algún día los científicos encuentren vida en Marte – y podría ser una relación cercana.

“Si encontramos vida en otro planeta, ¿será verdaderamente extraterrestre o estará relacionado con nosotros? Y si es así, ¿nos engendró o lo engendramos nosotros?” investigadora de la Universidad de Kent, interrogada en una declaración. “No podemos responder a estas preguntas ahora, pero las preguntas no son tan descabelladas como uno podría suponer.”

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