Jerry Linenger: Astronauta de la NASA sobreviviente de un incendio en el espacio

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Astronauta de la NASA sobrevive a incendio en el espacio

El astronauta de la NASA desafió su propia mente tras su accidente en las inmensidades del universo

Un viaje al espacio representa mucho más que permanecer en una nave y observar las inmediaciones del universo. Se pueden presentar muchas complicaciones para la tripulación durante la expedición y podrían incluso perder la vida. Un ejemplo claro de estos peligros, fue el ocurrido el 23 de febrero de 1997 en la estación espacial MIR, en el cual se originó un incendio que pudo acabar con la vida de 6 astronautas, 4 rusos, 1 alemán y el estadounidense perteneciente a la NASA, Jerry Linenger.

Astronauta de a nasa Jerry Linenger

Linenger pudo dar declaraciones oficiales de su experiencia en la estación MIR y detalló cómo fue que comenzó el incendio, que casi origina un agujero en la nave y los deja desprotegidos en el espacio. Uno de los tanques de oxígeno que tenían como repuesto, poseía restos de látex en el depósito y se convirtió en una especie de soplete sin ningún tipo de control. Al estar en el espacio, sin gravedad, el fuego no se propaga con tanta rapidez, sin embargo, Linenger menciona que fueron los peores 14 minutos de su vida. 

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En la tierra, usar un extintor en ocasiones como esas era la mejor solución, sin embargo, en una nave espacial sin gravedad, el extintor proporciona un efecto complicado para el que lo maniobrara, pues al activarlo, impulsa al sujeto hacia atrás con velocidad, en este punto se requería la ayuda de una segunda persona obligatoriamente. Por otro lado, aunque el fuego no se propagó con rapidez, el humo si lo hizo y uno de los compañeros de Leninguer abrió una de las ventanas de la nave para que éste circulara, incrementando el miedo de los tripulantes.

Los astronautas no pudieron retener el fuego en un solo sitio y tampoco podían cerrar las escotillas de acceso porque las llamas les impedían el paso. 14 minutos más tarde, el fuego se extinguió, pues el oxígeno del tanque se había acabado y ya no le proporcionaba el combustible necesario para producir las llamas.

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