Impresionante animación de una Tormenta geomagnética

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Impresionante animación de una Tormenta geomagnética

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Una nueva y deslumbrante animación captura el ciclo de vida de una Tormenta geomagnética en 3D, utilizando colores vivos para representar las diferentes temperaturas en la ardiente erupción.

La intrigante instantánea animada muestra la llamarada desde la formación hasta el final, con zarcillos danzantes e iluminados de líneas de campo magnético que surgen y finalmente se hunden en un brillante estallido de energía explosiva.

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Pero la magnífica animación no es sólo un deleite para los ojos. Se basa en un modelo que establece importantes bases para predecir las llamaradas generadas por el clima solar. A largo plazo, los científicos podrían producir animaciones precisas en tiempo real, informaron los investigadores en un nuevo estudio. [La Ira del Sol: Las Peores Tormentas Solares de la Historia]

Las erupciones solares son las explosiones más poderosas de nuestro sistema solar, y son eventos espectaculares. Se forman cerca de las manchas solares – manchas oscuras en la superficie del sol que son más frías que el plasma que las rodea. Las manchas solares son producidas por fuertes fuerzas magnéticas cercanas, según la NASA.

Cuando la energía se acumula y se libera repentinamente en la superficie solar, produce una llamarada, que aparece como hilos de energía magnética en bucle.

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Para modelar una llamarada de principio a fin, los investigadores necesitaban calcular las fuerzas dentro de todas las áreas del sol que dan forma a las llamaradas solares. Los datos del modelo se sumergieron más de 10.000 kilómetros (6.000 millas) bajo la superficie solar, donde se forman las llamaradas, y se extendieron casi 40.000 kilómetros (25.000 millas) por encima de la superficie del sol y hacia la corona, informaron los investigadores.

Una vez que construyeron una simulación del sol, removieron sus ingredientes solares para ver si el modelo produciría una llamarada – y así fue.

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“Nuestro modelo fue capaz de capturar todo el proceso, desde la acumulación de energía hasta el surgimiento en la superficie, pasando por el ascenso a la corona, energizando la corona, y luego llegando al punto en que la energía se libera en una erupción solar”, señaló en una declaración el coautor del estudio Matthias Rempel, científico principal del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Boulder, Colorado.

Aunque las erupciones solares se producen a unos 149 millones de kilómetros de la Tierra, pueden tener impactos dramáticos en el planeta. Las llamaradas a veces acompañan a las poderosas tormentas solares que lanzan enormes cantidades de energía magnética almacenada a la Tierra. Cuando esta energía choca contra el campo geomagnético de la Tierra, genera sobretensiones que pueden afectar a las redes de comunicaciones, las redes eléctricas y la tecnología satelital.

Las ondas de energía de las tormentas solares también pueden causar fluctuaciones eléctricas que interrumpen la migración de animales como las ballenas, que navegan utilizando el campo magnético de la Tierra.

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