Hallan 95 nuevos exoplanetas durante la búsqueda de la Tierra 2.0

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Una renovada búsqueda de mundos parecidos a la Tierra ha producido un botín de 95 planetas extrasolares no descubiertos anteriormente. Encontrados usando datos del Telescopio Espacial Kepler, los 95 mundos extrasolares, que fueron identificados entre 275 planetas candidatos, elevan el número total de mundos descubiertos de Kepler a 2.440.

Exactamente cuántos de estos planetas pueden ser habitables en realidad, sin embargo, aún no está claro.

“Comenzamos analizando a 275 candidatos, de los cuales 149 fueron validados como exoplanetas reales”, señaló Andrew Mayo, autor principal del estudio. “A su vez, 95 de estos planetas han demostrado ser nuevos descubrimientos.”

“Los exoplanetas son un campo muy emocionante de la ciencia espacial.”

“A medida que se descubran más planetas, los astrónomos desarrollarán imágenes mucho mejores de la naturaleza de los exoplanetas, lo que a su vez nos permitirá situar nuestro propio sistema solar en un contexto galáctico”.

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La NASA ha anunciado que ha descubierto 95 nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar. Estos descubrimientos podrían ayudarnos a situar a la humanidad en un “contexto galáctico más amplio”. La próxima misión de los científicos es examinar más de cerca estos exoplanetas, que varían en tamaño desde la Tierra hasta Júpiter (unos 11 veces más grandes), para ver si alguno de ellos podría soportar la vida.

Para llegar a estos resultados, los científicos liderados por Andrew Mayo, del Instituto Espacial de la Universidad Técnica Danesa, analizaron cientos de datos proporcionados por el Kepler Space Telescope.

Los científicos han confirmado el estado de 95 de los 275 objetos espaciales identificados por Kepler como exoplanetas. El método de detección del telescopio consiste en detectar diminutos agujeros en la luminosidad de una estrella, que sugieren el paso de un planeta en órbita delante de ella.

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Para asegurar que los intervalos de luminosidad medidos por el telescopio correspondan a los exoplanetas, los científicos deben descartar cualquier otra pista, como asteroides, nubes de gas y polvo o interferencia inducida por el hombre.

Comenzamos analizando 275 exoplanetas potenciales, 149 de los cuales fueron confirmados como verdaderos exoplanetas”, explica Andrew Mayo, el principal autor del artículo (y todavía estudiante de doctorado). Al final, 95 planetas fueron descubiertos como nuevos descubrimientos.”

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“Los exoplanetas son un campo emocionante de investigación espacial”, dice, añadiendo:

“Con el descubrimiento de muchos planetas, los astrónomos podrán tener una imagen mucho más precisa de la naturaleza de los exoplanetas, lo que a su vez les permitirá comprender mejor el lugar de nuestro sistema solar en un contexto galáctico”.

Posteriormente, otras misiones examinarán los planetas rocosos del tamaño de la Tierra que podrían soportar la vida. Desde el descubrimiento de 51 Pegasi b en 1995, un exoplaneta que orbita una estrella viviente, se han descubierto casi 3.600 exoplanetas.

La misión Kepler se lanzó en 2009. Desde entonces, ha seguido la órbita que ha seguido la órbita de la Tierra alrededor del Sol, buscando exoplanetas usando el método de tránsito – fotografiando estrellas a través del tiempo, y buscando cambios en el brillo.

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Si una estrella se apaga y luego se aclara regularmente de nuevo, probablemente significa que está orbitando un cuerpo lo suficientemente grande como para bloquear al menos parte de su luz.

El método requiere mucho trabajo meticuloso sobre los datos para encontrar y confirmar períodos de oscuridad. También sólo funciona si el planeta gira entre el observador (nosotros, o más bien el telescopio Kepler) y su estrella.

Sin embargo, es muy eficaz. La misión principal de Kepler encontró 2.341 exoplanetas confirmados, según la NASA.

Pero el desastre estalló en 2013, cuando la segunda de las cuatro ruedas de reacción del telescopio falló. La misión fue relanzada como K2 cuando la NASA encontró una manera de usar los propulsores Kepler como una improvisada rueda de reacción, conservando la habilidad de reorientar el telescopio para mirar diferentes partes del cielo.

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