Gigantesca explosión de una Tormenta geomagnética alrededor de la Tierra

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Gigantesca explosión de una Tormenta geomagnética alrededor de la Tierra
WikiImages / Pixabay

Esto es lo que ocurrió durante la explosión de una Tormenta geomagnética

Por primera vez, se ha registrado en detalle un fenómeno de reconexión magnética en la cola del campo magnético terrestre. El evento, documentado gracias a los sensibles instrumentos equipados en la Misión Multiescala Magnetosférica (MMS), generó una explosión de partículas que proyectó los electrones a una velocidad de 15.000 kilómetros por segundo.

Observó y describió una espectacular explosión magnética alrededor de la Tierra, que generó una lluvia de electrones proyectados a la loca velocidad de 15 mil kilómetros por segundo. El fenómeno, técnicamente conocido como reconexión magnética, es muy común y ocurre en cualquier sistema astrofísico en el que intervienen campos magnéticos, pero es muy difícil de interceptar. La primera vez fue identificada el 16 de octubre de 2015 – en su forma asimétrica – cerca del Sol, mientras que el segundo evento, fechado el 11 de julio de 2017 pero sólo ahora detallado, ocurrió en la simétrica y cercana a la Tierra. Pero, ¿qué es? ¿Y cómo se observó? Procedamos con el orden.

La Tierra está rodeada por un campo magnético (con una larga “cola”) que actúa como una especie de escudo; nos protege de las partículas letales cósmicas y solares. Cuando el viento solar, emitido por las llamaradas y eyecciones de la masa coronal, llega a la Tierra, perturba el campo magnético que desvía estas partículas. Algunos, sin embargo, logran penetrar en la ionosfera terrestre, y debido a la interacción de los diversos átomos se producen fotones que son la base de la maravillosa aurora polar. Son el ejemplo perfecto de la reconexión magnética, un proceso en el que las líneas de campo magnético cambian, se tuercen, se reconectan y se ordenan en una nueva forma (simétrica o asimétrica). Durante el proceso, la energía magnética se convierte en energía térmica y cinética, proyectando los electrones a velocidades impresionantes.

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Como se ha indicado, estos fenómenos son muy comunes, pero muy difíciles de interceptar y estudiar. Un equipo de investigación internacional dirigido por académicos de la Universidad de New Hampshire (UNH) lo logró analizando los datos recogidos por los sensibles instrumentos de la Misión Multiescala Magnetosférica (MMS). Se trata de una flota de 4 satélites gemelos de la NASA, lanzados al espacio en 2015 para recoger información sobre las partículas implicadas en los fenómenos de reconexión magnética. “Este fue un evento extraordinario”, dijo Roy Torbert del Centro de Ciencias Espaciales de la ONU e investigador principal adjunto de la misión Magnetospheric Multiscale de la NASA. “Hace tiempo que sabemos que la reconexión magnética se produce en dos versiones diferentes: asimétrica y simétrica, es la primera vez que observamos un proceso simétrico”, agregó el estudioso.

¿Por qué es importante conocer estos fenómenos? Como se ha indicado, el campo magnético de la Tierra nos protege de las partículas solares y cósmicas letales; sin él, la vida sería arrastrada por la radiación letal. A veces los flujos de partículas del espacio son tan rápidos y poderosos que pueden desencadenar tormentas geomagnéticas de intensidad variable. Las consecuencias pueden ser apagones de radio, problemas con los sistemas de navegación por satélite GPS, pero también incendios y la destrucción de equipos electrónicos, especialmente el “corazón” de los satélites. Un estudio reciente ha demostrado que el viento solar puede incluso hacer explotar minas, como ocurrió en Vietnam. “Es importante conocer el fenómeno porque cuanto más entendemos estas reconexiones, más podemos prepararnos para eventos extremos que son posibles mediante reconexiones alrededor de la Tierra o en cualquier parte del Universo”, dijo el Dr. Tobert. Los detalles de la investigación han sido publicados en la prestigiosa revista científica Science.

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