Estrellas “zombis” existen: son enanas blancas que consiguen sobrevivir a las supernovas.

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Estrellas
skeeze / Pixabay

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Hasta hace unos años su existencia se consideraba imposible, pero un nuevo estudio confirma que las estrellas “zombis” existen y que no son tan raras. Hablemos de las estrellas enanas que logran sobrevivir a las supernovas, relativamente intactas. Estas estrellas suelen incorporar material de otra estrella compañera hasta que ya no pueden resistir su propia gravedad y “rebotar” en sí mismas causando una supernova.

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Ya en 2017 una estrella enana blanca que sobrevivió a una supernova, una de las explosiones más poderosas del universo, fue interceptada. La estrella en cuestión se llamaba LP 40-365.

Ya entonces el hecho de que esta estrella hubiera sobrevivido a una explosión después de “chupar” material de una estrella compañera durante millones de años parecía bastante extraño y se pensó que se necesitaban nuevos estudios para confirmar la existencia de enanas blancas como esa, tan resistentes.

El nuevo estudio llegó y fue publicado en arXiv por Roberto Raddi, astrónomo de la Universidad de Erlangen-Nuremberg, y sus colegas. De hecho, los astrónomos han identificado otras tres supernovas “supervivientes” de enanas blancas analizando los datos de la sonda espacial gay de la Agencia Espacial Europea.

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Son estrellas que viajan a alta velocidad y esto también es normal después de haber sido proyectadas hacia afuera, comparadas con el punto donde estaban antes de la explosión, a alta velocidad. Dos de estas tres enanas blancas “supervivientes”, sin embargo, están destinadas a escapar de la Vía Láctea por su alta velocidad debido a la explosión, mientras que una viaja hacia atrás con respecto a la rotación habitual de las estrellas y de la Vía Láctea.

Se trata de estrellas enanas blancas de gran radio, probablemente porque fueron hinchadas por las fuertes energías que quedaron en las estrellas después de no haber sido destruidas por las explosiones, pero al mismo tiempo tienen masas bastante pequeñas, probablemente porque parte de su material, especialmente de las capas extremas, se perdió durante la supernova.

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La evidencia abrumadora de que sobrevivieron a las explosiones más poderosas del universo, sin embargo, es que estas estrellas están compuestas mayormente de neón, a diferencia de las enanas blancas que usualmente están hechas mayormente de carbono y oxígeno.