¿Agujero negro que se autoalimenta visto en el espacio interestelar?

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¿Agujero negro que se autoalimenta visto en el espacio interestelar?

Ubicado alrededor de mil millones de años luz de la Tierra, los científicos han descubierto una galaxia en el espacio interestelar que posee, en su núcleo, un enorme agujero negro supermasivo, el cual está disparando gas molecular frío que vuelve a caer en el interior del agujero negro, repitiendo su ciclo. Este extraño fenómeno, conocido como «Fuente», había sido teorizado durante décadas, pero nunca se había visto realmente.

¿Un agujero negro que recicla su propia energía en el espacio interestelar?

Obviamente un agujero negro no arroja materia. Cuando un agujero se encuentra activo engulle o se alimenta, el material forma un disco de acreción de material en forma de remolino y cae en su interior, muy parecido al agua que se gira alrededor del desagüe antes de entrar en él. Pero el agujero negro no absorbe todo el material.

¿Agujero negro que se autoalimenta visto en el espacio interestelar?

Parte de esta materia va hacia los polos, probablemente mediante las líneas de campo magnético, al igual que las partículas cargadas de viento solar e las líneas magnéticas del planeta, que terminan produciendo las auroras.

Pero un agujero negro funciona de otra forma; en vez de auroras, crean fuertes chorros de plasmas, el cual se mueven a velocidades similares a la luz hacia el espacio, siendo expulsados de su zona polar.

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Después, este gas frío vuelve al depósito que se alimenta del disco de acreción del agujero negro, una inmensa nebulosa filamentosa, con una masa que equivale a unos tres mil millones de soles, los cuales abarcan treinta kiloparsecs (unos 100.000 años luz) desde el centro de la galaxia.

El espacio interestelar y sus extraños procesos

Esta extraña lluvia se observó por primera vez en 2016, gracias a ALMA. Pudieron ver moléculas de monóxido de carbono, varias con una temperatura tan baja como los 13-23 grados Kelvin (alrededor de -438 a -418 grados) siendo absorbidas por el agujero negro.

Desde ese momento, el grupo pudo conectarlo con estudios pasados que se realizaron con el MUSE y el Very Large Telescope de ESO. Así se vio el gas más caliente siendo expulsado al espacio por el agujero negro.

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El seguimiento hecho por la NASA también confirmó esa conexión, lo que significa la primera evidencia de que la expulsión del flujo de entrada pertenece al mismo proceso.

El resultado podría tratarse solo de la primera vez que estas dos segmentos del proceso de unen, pero también podría tratarse de una parte normal de la evolución de la galaxia. Este descubrimiento podría aclarar los procesos de formación de estrellas, el cómo se alimentan los agujeros negros y todo lo que se la relaciona a las galaxias.

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