Escucha los sonidos espeluznantes de una tormenta geomagnética

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Escucha los sonidos espeluznantes de una tormenta geomagnética
WikiImages / Pixabay

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Escuche los ruidos espeluznantes de una tormenta geomagnética recogidos en una estación meteorológica espacial de la Antártida

Los científicos a menudo detectan sonidos extraños en la Antártida, desde los gemidos de los glaciares que se derriten hasta las ondas sísmicas que ondulan a través de las plataformas de hielo. Pero una estación meteorológica espacial dirigida por el British Antarctic Survey puede contener la selección más diversa de rarezas acústicas recogidas en el continente congelado hasta la fecha.

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Ahora, gracias al investigador de BAS Nigel Meredith, estos sonidos se están abriendo camino en el arte, la música e incluso en el videojuego Elite Dangerous.

El clima espacial -desde deslumbrantes auroras hasta peligrosas tormentas geomagnéticas- ocurre cuando las partículas cargadas del Sol bombardean e interactúan con el campo magnético de la Tierra. Los científicos tienen numerosas herramientas para estudiar estos fenómenos, incluyendo la Estación de Investigación Halley de BAS, que utiliza receptores de radio de muy baja frecuencia para detectar ondas electromagnéticas producidas por relámpagos y tormentas geomagnéticas desde su percha en la Plataforma de Hielo Brunt de la Antártida.

Los datos de estas olas, junto con los datos recogidos por los satélites, se incorporan a los modelos de predicción que pueden ayudar a los terrícolas a prepararse para los grandes eventos meteorológicos espaciales, que pueden perturbar los satélites e incluso las redes eléctricas. Pero las ondas de radio recogidas en Halley también se encuentran dentro del rango de frecuencias de la audición humana, y se puede utilizar software de audio para convertir estas señales electromagnéticas en ruido real.

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Y resulta que este ruido es una cosa deliciosamente espeluznante:

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Hace un par de años, Meredith comenzó a colaborar con la artista e ingeniera Diana Scarborough en “Sounds of Space”, un proyecto de arte enfocado en encontrar formas creativas de compartir los sonidos de Halley con el público. Dio una charla sobre el proyecto en el Festival de Ciencias de Cambridge en 2017, donde un ingeniero de sonido de Elite Dangerous se encontraba entre el público. Su encuentro casual llevó a una reunión más formal y, finalmente, a una asociación para incorporar los sonidos recopilados por Halley en una actualización de la jugabilidad publicada el 11 de diciembre.

Elite Dangerous, para los no iniciados, es una réplica 1:1 de nuestra galaxia de la Vía Láctea en la que los jugadores pueden intercambiar, luchar contra alienígenas o simplemente explorar 400 millones de sistemas estelares generados por procedimientos. El juego es conocido por su precisión astronómica siempre que es posible: básicamente recreó TRAPPIST-1, un sistema de siete exoplanetas que la NASA anunció el año pasado, pero con esta última actualización, los jugadores pueden explorar planetas de toda la galaxia y escuchar sonidos basados en datos recogidos en una estación de investigación antártica.

“Cuando empezamos a actualizar nuestro juego de exploración para la última actualización del juego, supimos al instante que los sonidos BAS encajaban perfectamente”, dijo Joe Hogan, diseñador principal de audio de Elite Dangerous, a Earther por correo electrónico. El equipo, dijo Hogan, quería que los jugadores se sintieran como científicos “sintonizando una vieja radio analógica, enfocándose en señales de planetas, estrellas y más” mientras exploran.

Los sonidos adaptados para el juego vienen en una variedad de sabores, basados en el fenómeno del origen. Las tormentas eléctricas, por ejemplo, liberan pulsos de energía de radio conocidos como “esféricas” que suenan como granizo que se estremece contra un pavimento:

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Parte de la energía de los relámpagos también puede escapar de la atmósfera terrestre antes de ser arrastrada al hemisferio opuesto a través de líneas de campo magnético. Esto produce tonos descendentes apodados “silbadores”, que suenan como algo que el sistema de comunicaciones de la nave Enterprise podría captar desde el extremo más alejado de un agujero de gusano:

Finalmente, hay lo que Meredith llama emisiones de “coro” generadas dentro de la magnetosfera de la Tierra a medida que ésta se va desprendiendo de las partículas cargadas del Sol. Curiosamente, estos suenan como llamados de pájaros y zumbidos de insectos; puedes imaginarte que estás en un bosque lluvioso en un planeta distante parecido a la Tierra:

“Es alucinante que se obtenga un audio tan fascinante (y desconcertante) de escuchar a la naturaleza lanzando una tonelada de viento solar a una bola magnética”, dijo Hogan, añadiendo que el volumen de audio que el BAS ha catalogado a lo largo de los años fue “simplemente asombroso” para que su equipo trabaje con él.

Si la exploración intergaláctica no es lo tuyo, hay otras formas de disfrutar de estos paisajes sonoros geomagnéticos. Meredith y Scarborough se han unido recientemente a la compositora Kim Cunio y a la bailarina Becky Byers para crear un espectáculo multimedia utilizando los sonidos de Halley, que se presentó en el BAS Aurora Innovation Centre de Cambridge en noviembre, con más actuaciones previstas para 2019.

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Puedes ver toda la actuación de noviembre a continuación o, si realmente tienes ganas de asustarte, te sugiero que lo pongas en segundo plano mientras disfrutas de una visión silenciosa de The Thing, de John Carpenter.