El viento solar que provoca las tormentas geomagnéticas.

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El viento solar que provoca las tormentas geomagnéticas.
WikiImages / Pixabay

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos explica que se trata de un acontecimiento muy menor, cuya única consecuencia será la presencia de una hermosa aurora solar visible en América del Norte.

La apertura de un agujero en la corona, la parte más externa de la atmósfera del Sol, es una señal de la llegada inminente del viento solar, es decir, una corriente continua compuesta de protones y electrones con rastros de núcleos de helio. Eso es exactamente lo que ha estado pasando las últimas horas. Las partículas del Sol están llegando a la Tierra a una velocidad de 600 km/s (según estimaciones del Servicio Meteorológico Nacional del Reino Unido). Su paso a través de la ionosfera, donde entran en contacto con elementos como el oxígeno y el nitrógeno, provoca una espléndida aurora boreal, visible desde los Estados Unidos.

La tormenta geomagnética

La perturbación de la magnetosfera de la Tierra causada por la acción del Sol se llama tormenta geomagnética. El que se está llevando a cabo en las últimas horas ha sido clasificado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) como un nivel G1, el más bajo de la escala (que llega hasta 5). En días recientes, la agencia federal había estimado un posible nivel G2, pero la tormenta fue menos intensa de lo esperado. Si las estimaciones de la NOAA hubieran sido correctas, además de la aurora boreal también habría habido problemas con los sistemas eléctricos y perturbaciones en las comunicaciones por radio en latitudes más altas.

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Agujeros coronales, que provocan tormentas geomagnéticas.

Pronto el Sol entrará en la fase del mínimo solar, que coincide con el período de menor actividad de su ciclo, caracterizado por una disminución en la cantidad de radiación emitida. Incluso bajo estas condiciones, todavía se pueden formar agujeros en la corona solar. Estas son regiones de la estrella donde las líneas de campo magnético permanecen abiertas y se expanden hacia el espacio. Es precisamente en estas zonas donde el viento solar puede “escapar” de la atmósfera a altas velocidades.

Cuando los agujeros coronales se colocan frente a la Tierra, como está sucediendo en estas horas, la corriente rica en partículas del Sol golpea al planeta en su totalidad.

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