El Sol morirá y sabemos cómo: Lanzará una brillante nebulosa planetaria al universo

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El Sol morirá y sabemos cómo: Lanzará una brillante nebulosa planetaria al universo

Universo: Los científicos ya saben como sera la muerte de nuestro sol. (Lanzara una nebulosa al Espacio Exterior)

Cuando el Sol muera, dentro de unos 5.500 millones de años, saldrá una espectacular nebulosa planetaria, una envoltura de gases incandescentes y expansivos que iluminará el espacio durante unos 10.000 años. Esto fue determinado por un equipo internacional de astrónomos coordinado por académicos de la Universidad de Manchester, Reino Unido, después de desarrollar un nuevo modelo estelar capaz de predecir el destino del Sol.

Hasta hoy, de hecho, debido a su masa demasiado pequeña, no era del todo seguro que nuestra estrella formaría una brillante nebulosa planetaria. Sin embargo, gracias al modelo desarrollado por científicos dirigidos por el profesor Albert Zijlstra, profesor del Jodrell Bank Centre de la Universidad Británica, ahora sabemos que las estrellas con masas similares a las del Sol se calientan tres veces más rápido de lo esperado tras la expulsión de los gases. Esta característica también permite que una estrella de baja masa (como el Sol) desencadene una brillante nebulosa planetaria.

Si queremos sobrevivir en el futuro, debemos aprender a conquistar el espacio exterior

Además de descubrir cómo se comportará nuestra estrella al final de su “ciclo de vida”, los estudiosos también resolvieron un misterio astronómico que había durado 25 años. Las nebulosas planetarias, llamadas así porque en el pasado fueron confundidas con los sistemas planetarios en formación (pero no tienen nada que ver con los planetas), gracias a su brillantez también se utilizan para calcular la distancia de las galaxias. Sin embargo, los datos obtenidos a partir de los modelos experimentales contrastaron con las observaciones visuales, precisamente porque se creía que estas nebulosas planetarias sólo podían ser emitidas por estrellas de gran masa, detalle negado por la nueva investigación publicada en Nature.

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Por fascinante que sea, no podremos observar el espectáculo de la nebulosa planetaria producida por el Sol. Para entonces, de hecho, la vida en la Tierra ya estará extinta. En unos 1.100 millones de años el brillo del Sol aumentará en un 10 por ciento, provocando un efecto invernadero devastador en la Tierra con un aumento colosal de las temperaturas. Si sobrevivimos a esta fase, dentro de 3.500 millones de años no habrá esperanza: hará tanto calor que los océanos comenzarán a hervir y a evaporarse, con el consiguiente derretimiento de todo el hielo.

El Sol comenzará a expandirse y se convertirá en una gigante roja, hasta que también incorpore a la Tierra con sus gases incandescentes. Finalmente, una vez que los recursos para las reacciones nucleares hayan terminado, nuestra estrella se convertirá en una enana blanca, un estado que podría durar varios miles de millones de años hasta que finalmente se cierre. Si la humanidad quiere seguir sobreviviendo, por lo tanto, será necesario desarrollar tecnologías para los viajes interestelares, capaces de hacernos llegar a exoplanetas habitables distantes.

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