El asteroide que impactó hace 66 millones de años extinguió a los dinosaurios, pero no a todas las aves

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El asteroide que impactó hace 66 millones de años extinguió a los dinosaurios, pero no a todas las aves
WikiImages / Pixabay

El asteroide que impactó hace 66 millones de años extinguió a los dinosaurios, pero no a todas las aves.

Cuando mencionamos el asteroide que impactó en la Tierra hace unos 66 millones de años y que perturbó la vida misma en nuestro planeta, tendemos a pensar sobre todo en la extinción de los dinosaurios gracias a los cuales, entre otras cosas, se propagaron animales de ellos descendientes como las aves actuales.
Sin embargo, los dinosaurios no fueron los únicos que sufrieron el golpe: muchas especies de aves de la época se extinguieron debido a las consecuencias del impacto, especialmente a causa de los incendios que se extendieron globalmente en todos los bosques del mundo.

Algunas especies, sin embargo, lograron salvarse y un nuevo estudio, publicado en Current Biology, intentó comprender con precisión las razones de esta diferenciación.
Según Daniel Field, científico del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath y uno de los autores del estudio, las especies de aves más extintas fueron los antepasados de los modelos de aves arbóreas. Los estudiosos llegaron a esta conclusión observando fósiles microscópicos de polen y esporas.

Según Regan Dunn, paleontólogo del Field Museum de Chicago y coautor del estudio, “tras una catástrofe como un incendio forestal o una erupción volcánica, las primeras plantas que regresan son los colonos más rápidos, sobre todo los helechos”, ya que estos últimos no germinan a partir de las semillas sino de las esporas, elementos mucho más pequeños, prácticamente formados por una sola célula. Su compacidad y pequeño tamaño favorecieron una mayor dispersión gracias al viento.

Según el estudio, inmediatamente después del impacto del asteroide, siguió un período de fuertes incendios, pero después de estos últimos, fueron las esporas del helecho las que lo dominaron, como lo atestiguan los hallazgos en los hallazgos fósiles de Nueva Zelanda, Japón, Europa y Norteamérica.

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Las aves que más sobrevivieron fueron, por tanto, las que más frecuentaron el suelo, antepasados de los modelos de aves terrestres como los kiwis y los emús.

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Todas aquellas aves con patas delicadas, básicamente sólo aptas para descansar sobre las ramas de los árboles, ya no tenían un lugar para vivir y esencialmente se extinguieron.
Entre otras cosas, este estudio también puede ayudar a entender cómo la deforestación actual puede llevar a la extinción masiva de ciertas especies, como las aves.

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