¿El asteroide de Chicxulub nos condujo a 100.000 años de calentamiento global?

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¿El asteroide de Chicxulub nos condujo a 100.000 años de calentamiento global?
Michael_Hiraeth / Pixabay

¿El asteroide de Chicxulub nos condujo a 100.000 años de calentamiento global?

El asteroide que impactó a la Tierra hace unos 66 millones de años, abriendo lo que hoy se conoce como el cráter Chicxulub, ubicado en la Península de Yucatán, México, y que ha sido identificado como la principal causa de extinción de los dinosaurios (y de muchas otras especies animales) también causaría un período de calentamiento global que duraría unos 100.000 años.
Un estudio realizado por un grupo de científicos de los Estados Unidos de Túnez y publicado en Science ha llegado a esta conclusión.

Investigaciones anteriores ya habían sugerido que el impacto de la Tierra con este enorme asteroide había causado el cambio climático. Según la teoría tradicional, el humo y, en general, el material que salpicó a la atmósfera como resultado del impacto bloqueó este último para que la luz solar no pudiera llegar a la Tierra como antes. Esto habría causado que el planeta se enfriara.

Sin embargo, en este nuevo estudio, los investigadores sugieren que este período de enfriamiento fue más corto de lo esperado y que, inmediatamente después, comenzó un largo período de calor.

En particular, los investigadores han estudiado varios restos de peces antiguos, incluyendo huesos y dientes, de varios sedimentos en un sitio en El Kef, Túnez.

Mediante el estudio de estos restos, los investigadores determinaron la temperatura del agua de mar de Tethys, que cubría esa zona en un período anterior al impacto y mucho después. Los científicos descubrieron que la temperatura del mar había aumentado unos 5° poco después del impacto del asteroide y que esta temperatura duró unos 100.000 años.

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Esto debería haber sido causado, según los mismos investigadores, por la liberación de dióxido de carbono a la atmósfera tras el impacto en una zona de la Tierra rica en carbonatos. La liberación de carbono en el aire aumentó aún más con los incendios forestales masivos que siguieron.
Esto causó un largo período de calentamiento global. Sin embargo, para demostrar que no se trata de calefacción localizada, habrá que encontrar nuevas pruebas en otros lugares.

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