Descubren Océanos como puntos Brillantes en el planeta Ceres

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Ceres

Los conocidos puntos brillantes del planeta enano Ceres indican que el planeta gris y cargado de cráteres es asombrosamente activo, según un nuevo informe.

Los parches brillantes de Ceres podrían sobreponer los charcos de agua salada, que podrían ser los restos de un antiguo océano subterráneo, dijeron los miembros del equipo de estudio.

“Es posible que todavía haya soluciones salinas saliendo a la superficie”, dijo el, científico planetario de un Instituto Tecnológico de California. “Es ciertamente intrigante.”

Stein y su equipo clasificaron los más de 300 parches brillantes de la superficie de Ceres en cuatro grupos, mientras que el geólogo planetario Lynnae Quick, de la Institución Smithsonian en Washington, D. C., examinó lo que podría estar impulsando las diferencias de los puntos. Junto con Carol Raymond, investigadora principal adjunta de la misión Dawn de la NASA, que ha estado orbitando Ceres desde marzo de 2015, los dos presentaron sus resultados aquí en la reunión de la Unión Geofísica Americana el martes (12 de diciembre).

Lugares brillantes de Ceres

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A medida que Dawn se acercaba a Ceres en la primavera de 2015, la nave espacial vio un puñado de brillantes destellos en la superficie del planeta enano. Las investigaciones posteriores revelaron una gran cantidad de manchas hechas de sales que se extienden por todo el planeta, casi todas ellas en los cráteres o alrededor de ellos. Las variaciones en la apariencia de las manchas han ayudado a los científicos a comprender mejor cómo se pueden haber formado.

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Stein descubrió que el material más reflectante de Ceres tiende a estar en el fondo de los cráteres.

El material recién expuesto es brillante, pero, durante millones de años, las manchas se mezclan lentamente con el material oscuro que cubre la superficie de Ceres. En el pasado, miles de destellos brillantes podrían haber manchado el planeta enano, señalaron los investigadores. ¿Cómo sería vivir en Ceres?

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La fuente de las manchas brillantes era una pregunta que atormentaba a los investigadores. Aunque las manchas podrían haberse formado a través de varios medios diferentes, los miembros del equipo creen que lo más probable es que se originaron a partir de bolsas de salmuera bajo la superficie – los restos de una capa líquida en el pasado.

“Creemos que estos puntos brillantes son una señal de que Ceres tuvo una vez un océano global”, dijo el investigador. De hecho, sugirió que la actividad que está sucediendo en el planeta enano también podría estar ocurriendo a mayor escala en las lunas heladas del sistema solar exterior, como la luna Europa de Júpiter y el satélite Encélado de Saturno.

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