China, científicos: “Vamos a destruir la Basura espacial con un superláser”.

314
China, científicos:
WikiImages / Pixabay

Se está desarrollando un láser para eliminar las basura espacial de la ISS.

Científicos chinos de la Universidad de Ingeniería de la Fuerza Aérea anunciaron que utilizarán rayos láser para limpiar la órbita terrestre de los desechos espaciales producidos por viejos satélites. La mejor manera de eliminar “basura espacial” sería utilizar una estación láser orbital, como se lee en el documento publicado en sciencedirect.com. Según datos de la Agencia Espacial Europea, 7500 toneladas de desechos espaciales orbitan alrededor de nuestro planeta. Pero no a todos les gusta la propuesta china, y hay temores: “Construyeron y probaron armas para operar desde la Tierra hacia el espacio y no lo mantuvieron en secreto”, dijo a CNN John Hayten, General de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

La basura espacial es un problema que ha estado involucrando a científicos de agencias espaciales de todo el mundo durante años. Los satélites dañados, la chatarra de los lanzadores y la basura abandonada por los astronautas durante las misiones son objetos contaminantes y potencialmente peligrosos para las próximas rutas de observación espacial, así como para la Estación Espacial Internacional, que orbita a toda velocidad alrededor de la Tierra.

La Estación Espacial Internacional (ISS) podría obtener un láser capaz de eliminar los desechos espaciales.

La elaboración del dispositivo en el que está trabajando un grupo internacional de científicos fue reportada por Boris Shustov, jefe del grupo de expertos del Consejo de Amenazas Cósmicas y miembro de la Academia Rusa de Ciencias (RAN), durante una reunión del Consejo de la RAN sobre el espacio. Actualmente, para defender la ISS de los desechos espaciales, se intenta desviar su curso con la ayuda de los propios motores de la estación o de los buques de carga acoplados a ella. Estas operaciones de desviación se realizan varias veces al año.

“Con motivo del sexagésimo aniversario del primer satélite del Instituto de Investigaciones Espaciales, se celebró una reunión del grupo de trabajo en la que científicos italianos, franceses, japoneses y rusos acordaron iniciar una colaboración internacional. Todos los científicos participarán en la aplicación de los láseres orbitales que se instalarán en la ISS para evitar el impacto con fragmentos pequeños (unos pocos cm) pero numerosos y por lo tanto muy peligrosos de desechos espaciales“, informa Shustov.
Aleskandr Sergeev, presidente de la RAN, señaló que la cuestión del uso de láseres para limpiar la órbita de la Tierra se había tratado durante algún tiempo.

“Actualmente se están considerando proyectos para la creación de instalaciones similares en Japón y Europa. Los parámetros de láser actualmente disponibles para la potencia media y máxima son suficientes para desviar pequeños desechos cósmicos del orden de 10 cm o menos”, dijo.

Anuncios
Anuncios

Láser ruso

El proyecto de los científicos rusos permite reducir el tamaño y la complejidad tecnológica del láser orbital, explicó Oleg Palashov, Director de Sección del Instituto de Física Aplicada de la Academia Rusa de Ciencias y Doctorado en Física, que trabaja estrechamente con colegas extranjeros en el proyecto de láser para la ISS.

Inicialmente, la idea de una instalación similar había sido presentada por expertos japoneses que ya habían presentado el proyecto en 2015. Los japoneses propusieron tres soluciones que pueden ser implementadas hoy en día: la ISS como plataforma sobre la que colocar esta instalación, un láser para los potentes aceleradores de la última generación Xcan y el telescopio JEM-EUSO con un diámetro de lente de 2,5 m para el estudio del impacto de los rayos cósmicos en la atmósfera.

Anuncios

Según el diseño inicial, el láser debía concentrar la energía de 10.000 cables de fibra óptica. “Propusimos a nuestros colegas reducir el número de cables de 10.000 a 100 utilizando rayos láser desarrollados en nuestro instituto en lugar de fibra óptica”, explica Palashov.

“El proyecto en sí es innovador. Estamos considerando la posibilidad de crear este láser y estamos evaluando su potencial de aplicación en el dispositivo espacial, mientras que la interfaz, es decir, la forma de manejar una emisión similar, será un asunto que se tratará más adelante”, añadió.

Anuncios

Según Palashov, para que este láser funcione a plena potencia, necesitaría toda la electricidad producida por la ISS. Por eso, los expertos, al no poder privar a la estación de toda su energía, están trabajando en un proyecto que utilizará sólo el 5% de la energía disponible. Esto limitará la duración de la emisión a 10 segundos y tardará 200 segundos en recargarse. La distancia de la emisión alcanzará los 10 km. La instalación pesará aproximadamente 500 kg y ocupará 1-2 m3.

Con la ayuda del láser, se espera que los desechos cósmicos se reduzcan a una “nube” de partículas metálicas. Sin embargo, su tamaño no supondrá una amenaza para la ISS y su equipo.

Anuncios