Captan un exo-asteroide que podría ser un visitante interestelar. ¿Llego la hora?

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¿Podría un objeto extraño un visitante interestelar?

Por primera vez, los expertos en la materia espacial han descubierto lo que se piensa se trata de un visitante de un sistema de estrellas distante. El objeto, cuyo nombre en clave es’ A/2017 U1′, que fue recientemente descubierto pasando por delante del Sol, podría ser el principal caso confirmado de un cometa o asteroide procedente de otro sistema solar.

Los investigadores extraterrestres a menudo afirman haber descubierto naves extrañas con forma de cigarro haciendo zoom a través de los cielos del planeta Tierra. Ahora se ha demostrado que un visitante genuino del espacio exterior tiene una forma similar a muchos de los OVNIS conocidos de la ciencia ficción y los salvajes testimonios de astrónomos espaciados. Científicos del Observatorio Europeo Austral (ESO) han publicado nuevos detalles sobre el primer’ asteroide extraterrestre’ detectado en nuestro sistema solar, que dijo que es’ como nada visto antes’.

El objeto se llamaba A/2017 U1, o Oumuamua, y es el primer asteroide que se ve llegar a nuestro vecindario galáctico después de pasar a toda velocidad por el espacio interestelar – el nombre del vacío en blanco y vasto entre las estrellas. El asteroide de 400 metros de largo puede haber estado viajando a través del espacio en su solitario viaje durante cientos de millones de años antes de que fuera atrapado por la atracción gravitacional del sol.

Se cree que un asteroide alienígena visita nuestro sistema solar cada año, pero a menudo son muy difíciles de detectar. Oumuamua fue vislumbrado usando un poderoso telescopio llamado Pan-STARRS y se espera que objetos similares sean identificados en los próximos años.

Las anotaciones hasta ahora sugieren que el cuerpo se sitúa en una potente órbita hiperbólica, lo que implica que se mueve lo bastante deprisa como para escaparse de la fuerza de gravedad del Sol.

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De 400 metros de A/2017 U1 es bastante más largo que la amplia mayoría de los cometas observados por el satélite SOHO, uno de los satélites de vigilancia solar. El principal propósito de SOHO es observar las erupciones solares y otros acontecimientos en la superficie del Sol que puedan suponer un riesgo para el planeta tierra, pero su vigilancia constante del sol también ha encontrado un enorme número de cometas.

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“Cuando dirigimos la órbita de este objeto en el tiempo, permanece hiperbólico todo el camino – no hay acercamientos a ninguno de los mundos que podrían haberle causado una sacudida a esta cosa “, menciono el Dr. Gareth Williams, director asociado del Centro Planeta Menor.

“Si se sigue la órbita en el futuro, se queda hiperbólica, por lo que este objeto, procede del espacio-interestelar. Si las otras observaciones corroboran la singularidad de la órbita, este cuerpo podría ser el primer caso evidente de un cometa interestelar”.

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Paul Chodas, gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, también ha mantenido un ojo muy agudo en el avance del objeto.

“Llevamos décadas esperándolo”, dijo.

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“Se ha teorizado desde hace mucho tiempo que esos cuerpos existen – asteroides o cometas que se desplazan alrededor entre los astros y eventualmente atraviesan nuestro sistema solar – pero esta es la primera vez que se descubre algo similar.”

“Hasta el momento, todo parece indicar que probablemente sea un objeto interestelar, pero más información ayudará a verificarlo.”

Con tanta incertidumbre, entonces nos preguntamos, si este misterioso objeto interestelar, podría llegar a ser algún tipo de nave nodriza o sonda no tripulada de alguna especie inteligente, que haya detectado nuestras señales enviadas al espacio.

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