Calculada toda la luz emitida en el universo observable: es un gran número de fotones.

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Calculada toda la luz emitida en el universo observable: es un gran número de fotones.

Un grupo de astrónomos ha emprendido una investigación titánica: han calculado toda la luz estelar jamás producida en la historia del universo observable.

Nuestro universo se caracteriza por una edad de unos 13.700 millones de años y comenzó a formar las primeras estrellas, y por lo tanto a emitir la primera luz, sólo unos pocos cientos de millones de años después de su nacimiento.

Los científicos han calculado primero el número de galaxias y el número de estrellas actualmente presentes en el universo que uno puede esperar observar desde la Tierra: hay alrededor de dos billones de galaxias y un billón de billones de estrellas.

Usando varios instrumentos incluyendo el telescopio de rayos gamma Fermi de la NASA, Marco Ajello, un astrofísico del Clemson College of Science, y sus colegas fueron capaces de medir la cantidad total de luz de las estrellas jamás emitida.

Este es obviamente un número “astronómico” también porque fue elegido como unidad de medida el elemento básico que constituye la luz, es decir, el fotón.

A pesar de las diferentes variables que dificultan la cuantificación de estos datos, los investigadores han llegado al resultado de 4×1084 fotones emitidos por todas las estrellas desde que nació el universo.

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También han calculado la luz que llega a la Tierra desde fuera de nuestra galaxia, excluyendo así a nuestro sol, que obviamente es el maestro en este sentido, y a todas las demás estrellas de la Vía Láctea.

El resto del universo irradia hacia nosotros una luz similar a la de una bombilla de 60 W que se muestra en la oscuridad a unos cuatro kilómetros de distancia.

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Los investigadores llegaron a este resultado usando datos del Telescopio Espacial Fermi para luz de fondo extragaláctica (EBL), es decir, luz de estrellas que escapa de las galaxias.
Los investigadores midieron entonces con precisión esta “niebla” cósmica y calcularon la intensidad de los rayos gamma de 739 blazars, es decir, galaxias que contienen agujeros negros supermasivos en el centro que pueden liberar chorros extremadamente poderosos de partículas energéticas que salen de las galaxias mientras viajan a través del cosmos a la velocidad de la luz.

El procedimiento es explicado por Vaidehi Paliya, otro investigador involucrado en el estudio: “Usando blazars a diferentes distancias de nosotros, medimos la luz total de las estrellas en diferentes períodos de tiempo. Hemos medido la luz estelar total de cada época -hace mil millones de años, hace dos mil millones de años, hace seis mil millones de años, etc.- y hemos medido la luz estelar total de cada época. – hasta que se formaron las primeras estrellas. Esto nos permitió reconstruir la EBL y determinar la estrella en la historia de la formación del universo de una manera más efectiva de lo que se había logrado antes.

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