Buscan acercar asteroides a la Tierra y ponerlos en órbita para explotarlos

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Buscan acercar asteroides a la Tierra y ponerlos en órbita para explotarlos
TBIT / Pixabay

Buscan acercar asteroides a la Tierra y ponerlos en órbita para explotarlos

Un nuevo estudio, que ya está causando mucha discusión, vuelve al discurso sobre los recursos presentes en los asteroides que podrían ser explotados. En este caso, sin embargo, la idea puede parecer muy original.

Normalmente cuando hablamos de asteroides, estamos hablando de algo que queremos evitar o al menos que queremos alejarnos de la superficie de nuestro planeta. El nuevo estudio, que apareció en Acta Astronautica, prevé una estrategia opuesta: acercar el asteroide a la Tierra a través de un sistema de aerobraque (aerobraque), para evitar que impacte y permanezca en órbita alrededor de nuestro planeta.

Atrapar asteroides no es una idea realmente nueva

Este no es un concepto nuevo, pero se pone en práctica para las aeronaves y naves espaciales que regresan a la Tierra y que utilizan este sistema para explotar la fricción de la atmósfera y reducir la velocidad evitando los choques. El sistema también se utiliza para los rovers que aterrizan en Marte o en la Luna.

En el nuevo estudio, en cambio, Minghu Tan y sus colegas pretenden ralentizar los asteroides, obviamente pequeños, para que no impacten en la Tierra sino que permanezcan en su órbita.

Esto facilitaría mucho la extracción de elementos o materiales, incluida el agua, que podrían utilizarse para futuras estaciones espaciales o para futuras misiones a otros planetas.

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Lo que se necesita es un empuje calculado llevado a cabo por una nave espacial no tripulada para que el asteroide se dirija hacia la Tierra.

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Sin embargo, algunas personas señalan que en la mayoría de los casos se desconoce la composición de los asteroides. Esto significa que si su núcleo está hecho de hierro sólido, ralentizarlo antes de que caiga a la Tierra podría ser muy difícil.
Además, los asteroides no son esferas perfectas: una vez en órbita alrededor de la Tierra podrían oscilar de forma impredecible y fácilmente perder el control.

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