Astronomia: Hallan el planeta Nueve del sistema solar

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Astronomia: Hallan el planeta Nueve del sistema solar

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Se llama 2018 VG18 en la designación MPC (Minor Planet Center, una rama de la Unión Astronómica Internacional), o Farout “para los amigos”, y es el cuerpo celeste transneptuniano más distante descubierto hasta la fecha.

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El descubrimiento de este planeta enano tuvo lugar el pasado 10 de noviembre, durante la búsqueda del Nueve Planeta que, hipotéticamente, tendría una masa de unas diez veces la de la Tierra y un radio de dos a cuatro veces la de la Tierra. Su existencia explicaría las órbitas de los objetos transneptunianos descubiertos hasta ahora, por lo que nos permitiría entender cuántos y qué cuerpos existen en el Sistema Solar.

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Nuestro nuevo amigo del espacio exterior, el planeta nueve

Farout apareció casi accidentalmente a 120 UA (unidades astronómicas, donde 1 UA es igual a 150 millones de kilómetros, equivalente a la distancia Tierra-Sol), o 18 mil millones de kilómetros del Sol. Para determinar su posición, fue necesaria una doble observación a través del telescopio japonés Subaru, el Observatorio Mauna Kea en Hawaii y los telescopios Magallanes en el Observatorio Las Campanas en Chile de la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington. Los tres astrónomos que descubrieron el 2018 VG18 son Scott Sheppard, David Tholen y Chad Trujillo.

StockSnap / Pixabay

La única información concreta que ha salido a la luz hasta ahora se refiere al tamaño, el color y la superficie. Farout es un planeta enano con un diámetro de 500 km y una superficie cubierta de hielo con una alta concentración de peajes, copolímeros formados por metano – o etano – y nitrógeno molecular, responsable del color rosado.

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La órbita en cambio todavía está siendo estudiada por los descubridores, así que tendremos que esperar mucho tiempo para averiguar algo más sobre Farout. El único hecho cierto hasta la fecha es que rota muy lentamente y probablemente toma más de mil años para una órbita completa alrededor del Sol.

Farout no es ninguna sorpresa dentro del sistema solar

Su descubrimiento es un paso importante hacia una definición más completa del Sistema Solar, pero no una sorpresa.

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“Observamos en todo momento del año y tanto desde el hemisferio sur como desde el norte, así que esto no fue un descubrimiento fortuito, ya que es exactamente lo que estamos buscando: objetos del sistema solar que están muy, muy lejos de Plutón”.

En el pasado, otros descubrimientos realizados por los propios astrónomos, como 2015 TG387 (The Goblin, 13 de octubre de 2015) y 2012 VP113 (Biden, 5 de noviembre de 2012), han llevado a los investigadores a trabajar más en el Planeta Nueve. Sus órbitas, especialmente la del duende, prueban su existencia. Un descubrimiento tras otro, paso a paso, tal vez lleguemos a su definición. Gracias también al apoyo de las nuevas tecnologías.

“La tecnología moderna nos permite ahora explorar los límites de nuestro sistema solar mucho más allá de Plutón. El advenimiento de las grandes cámaras digitales en telescopios de alta calidad significa una capacidad de visualizar el cielo como nunca antes. No podíamos hacer este proyecto hasta ahora”.

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