Astronomía: encontró un nuevo exoplaneta, pertenece a una familia de mundos poco común.

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Astronomía: encontró un nuevo exoplaneta, pertenece a una familia de mundos poco común.
flflflflfl / Pixabay

Un grupo de astrónomos liderado por el Instituto Milenio de Astrofísica de Chile ha identificado un nuevo Planeta extrasolar, perteneciente a una familia de mundos raros para observar

Un mundo muy similar al sexto planeta de nuestro sistema solar, pero más cálido. Recientemente un grupo de astrónomos lo encontró y lo asignó a una familia planetaria inusual: la de’Saturno Tibio’. El equipo de investigación, coordinado por el Instituto Milenio de Astrofísica de Chile, encontró el nuevo exoplaneta -nombre en clave EPIC 247098361 b– gracias a los datos de la misión Kepler. El telescopio de la NASA -explica Global Science- identificó por primera vez este mundo extrasolar entre marzo y mayo de 2017. En los meses siguientes, los científicos del instituto chileno recolectaron datos adicionales usando los telescopios terrestres del Observatorio de Exos La Silla. Los resultados, publicados en el portal arXiv, confirman que EPIC 247098361 b pertenece a la gran familia de los exoplanetas.

“Este descubrimiento es muy interesante – comenta Isabella Pagano del Instituto Nacional de Astrofísica – porque enriquece la muestra de planetas extrasolares de los que podemos estudiar la atmósfera. EPIC247098361b es similar a Júpiter en tamaño, pero tiene una masa menor: aproximadamente una vez y media la masa de Saturno. Orbita alrededor de una estrella un poco más cálida que el Sol, a una distancia igual a un cuarto de la distancia de nuestra estrella de Mercurio, la más cercana al Sol entre los planetas del Sistema Solar.

Estos datos, combinados con la temperatura de equilibrio del planeta de unos 1.000°C, llevaron a los científicos a clasificarla como’Saturno Cálido’. “Hasta hoy – continúa Pagano – los astrónomos han identificado muchos planetas de tamaño y masa similares a los de EPIC247098361b, pero casi siempre en órbitas aún más cercanas, tan cercanas a sus estrellas que su temperatura superficial es muy alta (por ejemplo, 2.000 ° C). Estos son los llamados planetas calientes de Júpiter. EPIC247098361b es en cambio un gigante tibio, y sobre todo uno de los pocos en esta categoría que se reúne alrededor de una estrella lo suficientemente brillante como para permitir a los astrónomos realizar estudios en profundidad.

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Combinando los datos de Kepler y los telescopios de la Tierra, los autores del estudio también lograron medir la cantidad de elementos pesados contenidos en el EPIC 247098361 b: se trata de unas 20 masas terrestres, una cifra coherente con el modelo estándar de formación de planetas gigantes. Por esta razón, según los científicos, este nuevo’Saturno tibio’ es un buen candidato para comprender mejor la evolución de los mundos distantes.

“Ahora que lo hemos descubierto – concluye Isabella Pagano – pronto tendremos la oportunidad de estudiar la composición y dinámica de la atmósfera de EPIC247098361b. Esta es una información muy interesante para comparar con los resultados de estudios sobre la atmósfera de Júpiter caliente, para entender cómo la interacción con su estrella condiciona las principales características de la atmósfera de un planeta gigante.

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