Agua detectada en numerosos asteroides con el satélite japonés AKARI

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Agua detectada en numerosos asteroides con el satélite japonés AKARI
rolandoemail / Pixabay

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Evidencia de agua descubierta en 17 asteroides ayudará a entender el origen del agua en la Tierra

Un nuevo descubrimiento confirma la importancia de los asteroides para el “transporte” de agua en el cosmos (y probablemente también en nuestra Tierra, ya que básicamente no estamos seguros de dónde proviene toda el agua que vemos en nuestro planeta).

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Utilizando el satélite infrarrojo AKARI, un grupo de astrónomos japoneses detectaron la existencia de agua en forma de hidratos minerales en numerosos asteroides.
Publicada en Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón, la investigación describe cómo los minerales hidratados son estables incluso por encima de la temperatura de sublimación del hielo de agua y por lo tanto, en este sentido, son útiles para identificar más fácilmente y de forma más rentable la existencia y cantidad de agua en un asteroide utilizando infrarrojos.

Estudios recientes han demostrado que otros cuerpos celestes en nuestro sistema solar tienen, o solían tener, agua en alguna forma. Los asteroides son considerados como uno de los candidatos que trajeron agua a la Tierra.

Investigadores de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (Jaxa) y la Universidad de Tokio encontraron que el agua se retiene en los asteroides como minerales hidratados, que fueron producidos por reacciones químicas del agua y las rocas anhidras que ocurrieron dentro de los asteroides.

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Los minerales hidratados son estables incluso por encima de la temperatura de sublimación del hielo de agua, según el estudio que aparece en las Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón.

Buscando minerales hidratados, los científicos pueden investigar si los asteroides tienen agua.

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Las longitudes de onda infrarrojas contienen características espectrales de diversas sustancias, como moléculas, hielo y minerales, que no pueden observarse en longitudes de onda visibles. Por lo tanto, es indispensable observar en longitudes de onda infrarrojas para el estudio de los objetos del sistema solar.

Los astrónomos utilizaron la cámara infrarroja situada en el satélite japonés AKARI, un satélite artificial lanzado en febrero de 2006, y observaron 66 asteroides a nivel espectral, identificando la presencia de minerales hidratados en este último y confirmando la presencia de agua en los asteroides.

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