15 exoplanetas confirmados, incluyendo tres super-tierras alrededor de la enana roja

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El universo alberga numerosos exoplanetas habitables para la humanidad

Un grupo de astrónomos japoneses validó la existencia de otros 15 exoplanetas en órbita alrededor de las enanas rojas. En particular, se ha analizado el sistema planetario de la estrella K2-155, una enana roja a unos 200 años luz de distancia. Alrededor de esta estrella se han identificado de hecho las que podrían ser tres superterres y, entre estas últimas, la más parecida a la Tierra se ha llamado K2-155d, un planeta con un radio de 1,6 veces el de nuestro planeta, casi con toda seguridad insertado en el rango habitable de la estrella.

La investigación publicada en la Revista Astronómica explica que los descubrimientos han llegado esta vez de nuevo gracias a los datos de la segunda misión de Keplero (K2), mientras que las confirmaciones se han visto facilitadas por el uso de algunos telescopios terrestres, como el Subaru Telescope en Hawaii y el Nordic Optical Telescope (NON) en España.

Según las simulaciones climáticas realizadas por los astrónomos, el K2-155d podría caracterizarse por la presencia de agua líquida en la superficie y, en general, la composición del planeta podría estar muy próxima a la de la Tierra aunque, con los instrumentos actuales, es imposible decirlo con certeza.

Este descubrimiento también confirma que los planetas habitables, aquellos parcialmente rocosos, similares a la Tierra, pueden estar presentes, incluso en grandes cantidades, alrededor de las enanas rojas, las estrellas más comunes del universo, o al menos de la Vía Láctea.

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Actualmente, el número de esoplanetas descubiertos alrededor de las enanas rojas es todavía mucho menor que el de los esoplanetas detectados alrededor de las estrellas similares al Sol, pero la sensación es que esto se debe a que los mismos sistemas esoplanetarios alrededor de las enanas rojas no han sido investigados mucho, también porque este tipo de estrellas es menos luminoso y se presta menos al método de tránsito, el método más utilizado para localizar planetas extrasolares.

Este descubrimiento también confirma que los planetas con un radio de aproximadamente tres veces el de la Tierra se han encontrado casi siempre en órbita alrededor de las enanas rojas más ricas en metales, lo que indica una relación entre el radio del planeta y la metalicidad de la estrella.

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