Misterio en el Lago Vostok ¿Hay un mundo desconocido debajo de Antártida?

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vida en el Lago Vostok ¿Existe un submundo desconocido allí abajo?

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«Fue como aterrizar en otro planeta». Con esas palabras, los científicos que comandan la expedición en la Antártida sobre los lagos Subterráneos, como el Lago Mercer y el Lago Vostok. Estas palabras vienen acompañadas con las imágenes que mostraron las cámaras que pudieron acceder, por primera vez, al interior de uno de los Lagos, descubriendo que bajo el Hielo Ártico, los más de tres lagos que se encuentran ahí están conectados unos con otros y que, además, forman un ambiente más desconocido que la propia superficie del planeta Marte.

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El Lago Vostok se conecta con el resto de Lagos y crean un ambiente más desconocido que otro planeta

Ya ha pasado toda una década de preparación para que la expedición comandada por los Estados Unidos pudiera terminar de perforar 1.068 metros de hielo hasta poder alcanzar las aguas del Lago Mercer. De acuerdo a las palabras de los especialistas, el Largo Mercer, junto al Lago Vostok y todos los lagos que habitan el continente han estado aislados del exterior durante, al menos, 100.000 años, escondiendo toda la variedad de secretos. Así lo dijo John Priscu, el encargado científico de la expedición Acceso Científico a los Lagos Subglaciales de la Antártida.

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Esta especie de sarcófagos helados es lo más parecido que existe en nuestro planeta a los océanos subglaciales que existen en Marte, Plutón o en las lunas de Júpiter y Saturno, algunas con más aguas de la que existe en toda la Tierra. Estos lugares, de acuerdo a la comunidad espacial, son los más probables para encontrar formas de vida en el Sistema Solar.

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El Lago Vostok es un misterio con más de cincuenta años

A comienzo de los años sesenta, especialistas de la extinta unión soviética que exploraban en el continente ártico hicieron detonar explosivos que estaban incrustados en el hielo para poder medir la propagación de la onda expansiva de la explosión. De esa forma se pudo descubrir al Lago Vostok, el lago más grande la Antártida, el cual se pudo conocer, está sepultado bajo 3.400 kilómetros de hielo.

Desde ese momento, tanto Rusia, como Estados Unidos y diferentes países comenzaron una carrera para convertirse en los primeros en lograr analizar las aguas prístinas de uno estos lagos. A pesar de que Rusia fue el primero en haber conseguido perforar uno de ellos, las pruebas podían estar contaminadas y no ser útiles para su análisis.

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Los lagos de la Antártida se conectan con el Lago Vostok

El Lago Mercer, el cual fue descubierto hace diez años gracias a las imágenes satelitales, es el lago más profundo que se ha alcanzado sin contaminar el agua, además de haber sido explorado por completo. Así lo asegura Priscu desde la estación McMudo.

Este lago posee una superficie que supera a la ciudad de Barcelona, España y tiene una profundidad de quince metros. La misión alcanzó sus aguas el 27 de diciembre del año pasado tras lograr derretir alrededor de veintiocho toneladas de hielo. A comienzos de este año se pudo extraer sesenta litros de agua y alrededor de cinco metros de columnas de sedimento del fondo del lago que, al sacarlos a la superficie, burbujeaban una especie de gas que aún no se identifica.

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¿Una posible nueva forma de vida?

El lago se encuentra a medio grado bajo cero, pero su presión interna supera por 100 veces el de la superficie, lo que hace que su agua se mantenga líquida y tenga interacción con el barro y rocas que se encuentran en el fondo. Un entorno perfecto para la vida.

Los primeros estudios demuestran que en cada mililitro de agua del lago existen al menos unos 10.000 microbios, varios órdenes de magnitud menos que en el océano, pero bastante considerable para ser un lugar al que no lo alcanza ni un rayo de luz y poseer niveles tan bajos de oxígeno. Esto quiere decir que esas bacterias no son iguales a las que encontramos en el mar, o en el resto de la superficie terrestre, por lo que se estudia la posibilidad de haber descubierto nuevas especies de vida.

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