No pudo calla más: Científico de la NASA asegura que encontraron vida en Marte en los setenta – VIDEO

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Gilbert Levin: “Hay vida en Marte y la conocemos desde hace mucho tiempo”.

¿Hay vida fuera de la Tierra? Tratamos de responder a esta pregunta buscando la presencia de agua en los satélites de nuestro Sistema Solar, o fuera de él, buscando posibles ambientes habitables en otros sistemas similares al nuestro. Pero hasta ahora el sospechoso favorito siempre ha sido Marte. El Planeta Rojo a menudo habla de sí mismo por la presencia de agua helada, o los restos de antiguos lagos salados, y otras noticias curiosas (como los famosos arándanos marcianos) que las misiones nos han enviado. Sin embargo, todavía no hay ningún rastro directo de vida. Pero un científico en particular, el ingeniero Gilbert Levin, jefe de investigación de los experimentos para la investigación de formas de vida a bordo de las misiones vikingas, no está de acuerdo. El americano en las páginas de Scientific American argumenta una vez más lo contrario: hay vida en Marte y ya la habíamos observado en 1976.

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La misión Viking, la pionera en Marte

La historia de la exploración marciana y la búsqueda de vida en su superficie comenzó a mediados de la década de 1960, con éxitos tanto americanos como rusos. Sin embargo, fueron las misiones Viking 1 y Viking 2 de la NASA las que descendieron con un módulo de aterrizaje a suelo marciano por primera vez. Ambos llevaban equipo experimental para buscar rastros de vida, un experimento llamado Labeled Release, Viking LR.

El experimento de Pasteur en suelo marciano

El experimento fue similar al diseñado en 1864 por Louis Pasteur para comprobar la presencia de microorganismos: dejar al ataque de los posibles microorganismos un caldo de infusión, pan para sus dientes. Si hubieran empezado a salir burbujas de gas del caldo, eso habría sido una prueba de la actividad microbiana. “Hoy en día”, explica Levin, “el mismo experimento, con nutrientes especiales en lugar de caldo, es utilizado por las autoridades médicas para comprobar si el agua es potable o no. Esta fue la prueba que el Viking trajo a Marte, con muchos nutrientes para que pudiera ser sensible incluso a los pocos microbios que se sugirieron. Algunas pruebas de calor se utilizaron como experimento de control para distinguir las posibles reacciones biológicas de las meras reacciones químicas. Los resultados en ese momento fueron satisfactorios con datos similares a los de los experimentos terrestres, realizados antes y después del viaje a Marte: “LR proporcionó 4 resultados positivos, apoyados por 5 pruebas de control”, dijo Levin.

La vida en Marte, ¿todo verdadero o sólo una imitación?

Sin embargo, por otro lado, el experimento de análisis molecular de los vikingos, que tenía que añadir una prueba más tangible de material orgánico, no encontró nada. “Por esto”, escribe Levin, “la NASA concluyó que LR había encontrado algo que imitaba la vida pero no era vida. Desde entonces, escribe Levin, la Agencia Espacial Americana se ha centrado más bien en la búsqueda en el Planeta Rojo de entornos, antiguos o existentes, similares a los de la Tierra. “Pero además de las pruebas proporcionadas por el Viking LR, hay otras a favor de la vida microbiana en Marte”: entre las recogidas por las diversas misiones, un pasado habitable, rastros de compuestos orgánicos encontrados y suficiente agua para sostener la vida de los microorganismos. “Además, los estudios de laboratorio muestran que algunos microorganismos terrestres podrían sobrevivir y crecer en Marte”.

Y mientras que la NASA hace tiempo que anunció un nuevo módulo de aterrizaje en Marte planeado para el 2020, Levin ha hecho una propuesta formal: que el módulo de aterrizaje traiga consigo la instrumentación para una versión actualizada del experimento de LR y compruebe si las pruebas de 1976 realmente probaron la presencia de microorganismos.

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