¿Qué pasa si la conciencia emerge de un estado de entropía similar al que se está desarrollando en el Universo?

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¿Que es la conciencia?

Nuestro cerebro está compuesto principalmente por polvo de estrellas, y ahora nuevas investigaciones sugieren que esto puede no ser lo único que nuestra materia gris tiene en común con el Universo.

Como este último, nuestros cerebros podrían ser programados para maximizar el desorden, similar al principio de la entropía, y nuestra conciencia podría ser simplemente un efecto secundario.

La búsqueda de la comprensión de la conciencia humana, nuestra capacidad de ser conscientes de nosotros mismos y de nuestro entorno, ha estado en marcha durante siglos. Aunque es una parte crucial del ser humano, los investigadores todavía no saben realmente de dónde viene y por qué nos beneficiamos de ella.

Pero un nuevo estudio, liderado por investigadores franceses y canadienses, sugiere una nueva posibilidad: ¿qué pasa si la conciencia surge naturalmente del hecho de que nuestros cerebros maximizan su contenido informativo? En otras palabras, y si la conciencia era un efecto secundario de nuestro cerebro “moviéndose” a un estado de entropía.

Entropía es esencialmente el término usado para describir la progresión de un sistema ordenado en desorden. Imagina un huevo: cuando todo está perfectamente separado en yema y clara, tiene una baja entropía, pero cuando lo revuelves, tiene una alta entropía, lo más desordenada posible. Esto, según muchos físicos, es lo que le sucede a nuestro Universo. Después del Big Bang, gradualmente pasó de un estado de baja entropía a un estado de alta entropía, y debido a que la segunda ley de la termodinámica establece que la entropía sólo puede aumentar en un sistema, podría explicar por qué la flecha de tiempo se dirige sólo hacia adelante.

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Por lo tanto, los investigadores decidieron aplicar la misma idea a las conexiones en nuestro cerebro y examinar si presentan modelos en la forma en que eligen ordenarse a sí mismos cuando estamos conscientes.

Para determinar esto, un equipo de la Universidad de Toronto y la Universidad de Paris Descartes usaron un tipo de teoría de probabilidad, llamada mecánica estadística, para modelar redes neuronales en el cerebro de 9 personas, 7 de las cuales tenían epilepsia.

Específicamente, examinaron la sincronización de neuronas (o ritmo cerebral), si oscilaban (electromagnéticamente) en fase entre sí, para determinar si las células cerebrales estaban vinculadas o no.

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Examinaron dos conjuntos de datos: primero, compararon modelos de conectividad cuando los participantes estaban dormidos y despiertos, y luego observaron la diferencia cuando 5 de cada 7 personas con epilepsia tuvieron convulsiones y cuando sus cerebros estaban en un “estado de alerta”normal.

En ambos casos, observaron el mismo patrón: los cerebros de los participantes mostraron una mayor entropía cuando estaban completamente conscientes.

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Según los investigadores:

Encontramos un resultado sorprendentemente simple: los estados de espera normales se caracterizan por el mayor número posible de configuraciones posibles de las interacciones de la red cerebral, representando los valores más altos de entropía.

Esto ha llevado a los investigadores a creer que la conciencia podría ser simplemente una “propiedad emergente” de un sistema que intenta maximizar el intercambio de información.

Aunque muy interesante, el estudio tiene sus limitaciones, principalmente debido al pequeño tamaño de la muestra. Es difícil detectar tendencias concluyentes con sólo 9 personas, especialmente porque cada uno de sus cerebros reacciona ligeramente diferente a los diferentes estados.

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El físico Peter McClintock de la Universidad Lancaster del Reino Unido, que no participó en la investigación, dijo en Physics World que los resultados eran “intrigantes”, pero que necesitaban ser replicados en más afecciones cerebrales, como cuando los pacientes son anestesiados.

Pero el estudio es un buen punto de partida para otras investigaciones, y sugiere una nueva hipótesis para explicar por qué nuestro cerebro tiende a estar consciente.

El equipo ahora planea estudiar los resultados más a fondo, midiendo el estado termodinámico de las diferentes regiones para ver si lo que está sucediendo es verdadera entropía, o algún otro tipo de organización. También quieren extender sus experiencias al comportamiento cognitivo general, como observar cómo cambia la organización neuronal cuando las personas se enfocan en una tarea y cuando están distraídas.

Todo esto es todavía un buen recordatorio de que todos estamos conectados por las leyes que gobiernan el Universo.

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http://physicsworld.com/cws/article/news/2016/oct/18/consciousness-is-tied-to-entropy-say-researchers