¿Y si los alienígenas nos descubrieron primero?

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¿Puede la humanidad ser detectada por posibles civilizaciones alienígenas? Una cuestión de interés para la ciencia.

La invasión de una especie alienígena malvada, o su contraparte, la visita más o menos enigmática de criaturas pacíficas, son temas recurrentes de la ciencia ficción. Cada vez surge una pregunta: ¿cómo podrían encontrarnos en la inmensidad de una galaxia compuesta por cien mil millones de estrellas?

E.T. ¿Escucha la radio?

La primera respuesta que viene a la mente es por supuesto nuestras ondas de radio. Después de todo, hemos estado transmitiendo por más de cien años en todas las direcciones, y esas transmisiones deben haber recorrido un largo camino a la velocidad de la luz. Pero no es tan simple.

Primero, algunas frecuencias ni siquiera pasarán a través de la atmósfera, desviadas por sus capas superiores. Aquellos que lleguen al espacio no nos permitirán descubrir lo mejor y lo peor de nuestra creación musical con años de discrepancia, como propone la web lightyear. fm de una manera lúdica. Cuanto más lejos vaya, más potencia perderá una señal de radio (en orden inverso al cuadrado de la distancia). En pocas palabras, después de sólo unos pocos años luz, el Top 50 ya no se distinguirá del ruido de fondo radioeléctrico presente en el espacio.

Cuando consideramos enviar mensajes de radio a las civilizaciones extraterrestres potenciales, son señales muy poderosas dirigidas a un punto específico en el cielo, no nuestras transmisiones diarias. Pero tienes que estar seguro de que habrá alguien en el otro extremo para recibir la transmisión.

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9 exoplanetas que pueden ver la Tierra

Para interesarte en nuestro pequeño planeta, tienes que saber que existe. Detectarlo con telescopios no es fácil: es pequeño, tiene compañeros mucho más masivos (Júpiter, Saturno…). La manera más segura sería verlo pasar directamente frente al Sol, que se llama tránsito. Pero para que esto suceda, el observador debe estar en un área muy específica, donde la Tierra pasaría entre el Sol y él. Demasiado alto o demasiado bajo, y es un fracaso.

Con este método de tránsitos, la Tierra tendría paradójicamente una ventaja sobre los planetas gigantes de nuestro sistema solar: pasa frente al Sol una vez al año, en comparación con algo más de 12 para Júpiter y 29 para Saturno.

Científicos de la Universidad de Queen’s en Belfast (Irlanda del Norte) y el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar (Alemania) han estudiado recientemente áreas de la galaxia que potencialmente podrían observar los tránsitos planetarios de nuestro sistema solar, y han publicado sus hallazgos en la revista Mensual Notices of the Royal Astronomical Society.

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Del total de cerca de 4.000 exoplanetas conocidos, el equipo fue capaz de identificar 68 mundos desde los cuales un observador podía ver un planeta alrededor del Sol. De estos 68,9 están “idealmente situados para observar los tránsitos de la Tierra”, dicen estos científicos. Desafortunadamente, ninguno de ellos se encuentra en una zona habitable, lo que significa que el agua líquida no puede existir en su superficie.

Todavía hay una pequeña esperanza: el equipo piensa que habría una docena de mundos, que aún no hemos descubierto, capaces de acoger la vida tal como la conocemos y que estarían en un lugar favorable para la detección de la Tierra.

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Incluso para aquellos con el ángulo de visión correcto, no está cocinado en absoluto. “Estimamos que un observador colocado aleatoriamente tendría una oportunidad en 40 de observar al menos un planeta (de nuestro sistema solar),” explica Katja Poppenhaeger, coautora del estudio. “La probabilidad de detectar al menos dos planetas sería diez veces menor, y la probabilidad de detectar tres planetas sería diez veces menor”.

Un planeta modificado por humanos

Saber que la Tierra está aquí no va a informar a E. T. a sus habitantes. Sabrá que hay un planeta, sabrá su tamaño e incluso su masa, y verá que está en la “zona habitable”, pero esto es todo lo que el tránsito solo puede traerle. Para saber más, tendrá que buscar otras pistas.

Observando la atmósfera de la Tierra desde el espacio, podemos empezar a determinar lo que serían elementos detectables desde lejos que caracterizarían a un planeta que alberga vida, aunque no sea fácil, ya que sólo tenemos un ejemplo de un planeta habitado a nuestro alcance.

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Un equipo de investigadores ha comenzado a catalogar los diferentes elementos de la biosfera terrestre presente y pasada que podrían representar “signos de vida”. Si los telescopios espaciales actuales, como Képler y Hubble, no tienen la capacidad de detectar tales señales, las generaciones futuras no podrán hacerlo, comenzando con TESS y el James Webb Space Telescope, cuyo lanzamiento está programado para 2018.

La presencia de una civilización en la Tierra podría ser detectada de la misma manera, dependiendo de los componentes presentes o no en su atmósfera.

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Pero eso no es todo: un equipo internacional liderado por Adam Franck de la Universidad de Rochester (EE. UU.) acaba de definir una posible clasificación de planetas rocosos, descrita en un estudio publicado en la revista “Anthropocene”.

Cinco clases de exoplanetas

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Lo que hemos reconocido en nuestra clasificación es que no podemos utilizar la energía sin generar diferentes tipos de residuos. Esta basura es un retorno al estado del planeta“, dice Adam Franck. Los diversos signos que se han utilizado para determinar la entrada del planeta en una nueva era, la de la humanidad o el antropoceno, pueden convertirse entonces en indicadores de la existencia de una civilización y de la etapa en que se encuentra.

Esta clasificación tiene cinco niveles o clases:

Clase I son los planetas sin atmósfera, como Mercurio o la Luna.
La clase II está representada por planetas con atmósfera pero sin vida, como Venus o Marte.

La Clase III, que no existe hoy en día en el sistema solar, sería la de los planetas donde apareció la vida, pero donde todavía no ha afectado completamente a su entorno. Un ejemplo sería la Tierra antes de que la vida trajera grandes cantidades de oxígeno a su atmósfera.

La clase IV incluye planetas con una biosfera espesa que afecta a todo el planeta, como la Tierra.

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La clase V sería la de un planeta donde la tecnología se ha integrado en la biosfera en una “cooperación sostenible”. En tal planeta, la civilización, por ejemplo, habría permitido que los desiertos fueran más verdes, habría encontrado una manera de absorber el dióxido de carbono causante del calentamiento global, o habría creado árboles genéticamente modificados que convertirían la energía solar en electricidad.

¿La Tierra, el planeta híbrido?

Según los autores, la Tierra de hoy estaría en un estado híbrido entre clase IV y clase V.”Asumimos que la entrada de la Tierra en el antropoceno representa lo que, desde una perspectiva astrobiológica, sería una transición planetaria predecible”, explican. “El comienzo del antropoceno podría ser visto como el comienzo de la hibridación del planeta, una etapa intermedia entre una clase y la otra.”

En esta perspectiva optimista, el daño causado por la civilización sólo sería un paso hacia una civilización sostenible que mantendría la buena salud del planeta.

Tal “supercivilización” tecnológica sería también detectable a distancia para aquellos que reconocen sus signos, pero aún no estamos allí. Los observadores extraterrestres potenciales que analizan los datos de la Tierra nos verían como un planeta en transición, con posibilidades de evolucionar para mejor… o peor?

Ponerse en los zapatos de los alienígenas

Entender cómo los signos de la vida y la civilización en la Tierra pueden ser detectados por una posible civilización extraterrestre puede parecer de poco interés práctico, excepto como una visión de la mente. Sin embargo, este no es el caso.

Si ya hubiéramos detectado otros planetas que albergaban vida, o si tuviéramos varios ejemplos en el sistema solar, la tarea sería indudablemente más fácil, pero en la actualidad, el único rastro de vida y civilización en el universo es nuestro buen planeta viejo.

Entender cómo un hipotético profesor E. T. T. podría detectarnos remotamente hoy nos está diciendo, invirtiendo el problema, lo que podremos ver cuando observemos más de cerca otros sistemas solares, con más datos.

A falta de un punto de comparación, sólo podemos buscar con certeza planetas similares a los nuestros. Así que cuando obtenemos algunos datos de un exoplaneta, cerca o muy lejos, podemos saber que hemos encontrado vida en otro lugar….

https://www.theguardian.com/science/2017/sep/01/alien-search-detects-radio-signals-from-dwarf-galaxy-3bn-light-years-from-earth

http://www.independent.co.uk/life-style/gadgets-and-tech/news/fast-radio-bursts-frbs-breakthrough-extraterrestrial-message-signal-alien-hunters-galaxy-a7921671.html

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