La nueva técnica de ondas de radio podría detectar planetas alienígenas

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La nueva técnica de ondas de radio podría detectar planetas alienígenas

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La nueva técnica de ondas de radio podría detectar planetas alienígenas.

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Las ondas de radio de las auroras de planetas como Júpiter podrían usarse para detectar planetas extrasolares que orbitan a grandes distancias de sus estrellas parentales, según un nuevo estudio.

Las auroras son destellos de luz ultravioleta en la atmósfera superior de los planetas. Científicos de la Universidad de Leicester en Inglaterra han demostrado que las emisiones de la radio aurora de planetas como Júpiter y Saturno pueden ser detectadas por radiotelescopios como el European Low Frequency Array o LOFAR. La construcción del radiotelescopio LOFAR, con estaciones situadas principalmente en los Países Bajos, estará terminada a finales de año.

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“Este es el primer estudio que predice emisiones de radio para sistemas planetarios extrasolares similares a los que se encuentran en Júpiter o Saturno”, dijo Jonathan Nichols, quien presenta los resultados del estudio hoy (18 de abril) en la Reunión Nacional de Astronomía de la Royal Astronomical Society en Gales.

“En ambos planetas, vemos las ondas de radio asociadas con las auroras generadas por las interacciones con el gas ionizado escapando de las lunas volcánicas, I y Encélado”, dijo Nichols. “Nuestro estudio muestra que podemos detectar emisiones de radio-aurora de sistemas similares a los de Júpiter que orbitan a distancias tan lejanas como Plutón. [Los planetas alienígenas más extraños]

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Nichols examinó cómo las emisiones de radio de exoplanetas similares de Júpiter se verían afectadas por la velocidad de rotación del planeta, la tasa de salida de plasma de una luna, la distancia orbital del planeta y el brillo ultravioleta de la estrella.

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En su estudio, Nichols descubrió que en muchos escenarios, los exoplanetas que orbitan estrellas que emiten luz ultravioleta generarían suficiente energía de radio para ser detectados por la Tierra. De hecho, para estrellas más brillantes y planetas de movimiento más rápido, las emisiones de radio serían detectables por sistemas hasta 150 años luz de distancia de la Tierra. [Video: Mapeando mundos alienígenas: Una guía de cómo hacerlo]

“En nuestro sistema solar, tenemos un sistema estable con gigantes gaseosos externos y planetas terrestres internos, como la Tierra, donde la vida ha podido evolucionar”, dijo Nichols. “Ser capaces de identificar planetas similares a Júpiter puede ayudarnos a encontrar sistemas planetarios como el nuestro, con otros planetas capaces de sostener la vida.

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Encontrar planetas alienígenas que orbitan a grandes distancias de su estrella sigue siendo un desafío, y de los cientos de planetas extrasolares que se han detectado hasta la fecha, orbitan menos del 10 por ciento a distancias equivalentes a las de los planetas exteriores de nuestro sistema solar.

La mayoría de los exoplanetas se han encontrado utilizando el llamado método de tránsito, que detecta la atenuación de la luz a medida que un planeta se mueve -o transita- frente a una estrella. Otra técnica busca un efecto de oscilación cuando una estrella es atraída por la gravedad de un planeta en órbita. Con ambos métodos, es más fácil detectar planetas orbitando la estrella y moverse muy rápidamente.

“Júpiter y Saturno tardan 12 y 30 años, respectivamente, en orbitar alrededor del sol, por lo que tendrían que ser increíblemente afortunados o buscar durante mucho tiempo para verlo desde un tránsito u oscilación”, dijo Nichols.

Los resultados fueron aceptados para su publicación en un próximo número de las Notificaciones mensuales de la Royal Astronomical Society.

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