Homo sapiens 4 misterios que la paleoantropología aún no ha comprendido

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Aunque el hombre ya ha alcanzado un buen nivel de conocimiento sobre su historia y sus orígenes de mono, todavía hay muchas preguntas sobre la evolución que siguen siendo un misterio.

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Todavía no estamos seguros de por qué caminamos sobre dos patas, por qué no tenemos una piel y a qué debemos el hecho de que tenemos un cerebro tan grande.

Sabemos poco, por ejemplo, de por qué los seres humanos se han convertido en bípedos. Una teoría, presentada por primera vez por Darwin, argumentaba que los seres humanos necesitaban tener las manos libres para usar los instrumentos, pero los fósiles sugieren que nuestros antepasados homínidos comenzarían a caminar rectos casi dos millones de años antes de que el hombre aprendiera a usar piedras afiladas y así sucesivamente. Otras razones potenciales incluyen ser capaz de ver a los enemigos más fácilmente y viajar más rápido, pero nadie sabe con seguridad qué beneficios han afectado realmente al cambio evolutivo.

Además del misterio más grande de todos: por qué los humanos han seguido evolucionando mientras que otros homínidos se han extinguido. Con estas preguntas aún sin respuesta, y con los científicos sin hacer nada más que descubrir nuevos hechos sobre el Homo sapiens, está claro que todavía tenemos mucho que aprender sobre nosotros mismos.

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4 misterios sobre los orígenes humanos tras el descubrimiento del Homo Naledi

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El descubrimiento del Homo Naledi, entre las diversas especies homínidas que se extinguieron antes de que el Homo Sapiens prevaleciera en la historia del mundo, no ha aclarado la imagen de la historia antigua de la raza humana. De hecho, ha agrandado el rompecabezas y ha empezado a preguntarse.

1) Una extraña mezcla: el Homo Naledi, de cuya especie se han descubierto 15 esqueletos en una cueva en Sudáfrica, tiene manos, pies, piernas y dientes muy similares a los del hombre. Pero su cerebro es pequeño como un chimpancé, y sus brazos también son simios. ¿Será el eslabón perdido entre el mono y el hombre? Para los científicos, esta posibilidad está descartada. El Homo Naledi es una extraña especie de Homo que se vive en paralelo con nuestros antepasados, pero que no tiene un vínculo directo con nosotros. Como mucho, podríamos descender de un antepasado común.

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2) Cerebro pequeño pero más “inteligente” que los otros: una cosa que asombró mucho a los científicos fue que en la cueva de Stella Levante en Sudáfrica, donde se descubrió el Homo Naledi, sólo había esqueletos de Homo, y no esqueletos de animales. Además, los individuos eran viejos o muy jóvenes. Normalmente un homínido muerto es encontrado en una cueva porque un depredador ha traído su cuerpo allí. Y las edades de las víctimas deben ser lo más variadas posible.

Pero la cueva sudafricana tiene características más parecidas a las de un cementerio. Los científicos creen que la hipótesis más realista es que estos Naledi fueron traídos específicamente a la cueva por sus pares, de hecho operando un entierro. “Es impensable que una criatura tan primitiva cuide de sus muertos, pero así parece”, dice uno de los científicos en un reciente documental de National Geographic. Se creía que los entierros más antiguos tuvieron lugar hace sólo 100.000 años, pero aunque el Homo Naledi aún no tiene una fecha precisa, ciertamente tiene más de 100.000 años.

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La teoría de que el Homo Naledi enterró a sus semejantes tiene profundas implicaciones: podría cambiar tanto la concepción de la historia humana como la forma en que entendemos el cerebro humano, según el documental. Incluso un cerebro aparentemente subdesarrollado podría ser capaz de comportarse hasta ahora atribuido sólo a nuestros antepasados más cercanos.

3) El misterio del eslabón perdido entre el mono y el hombre aún permanece. La conocida teoría de que el hombre deriva del mono, en esencia, nunca ha sido probada. Poco más que un mono, hace millones de años vivían varias especies de

Australopithecus, básicamente un mono que todavía produce herbívoros, caminando sobre dos patas. De Australopiteco a Homo Erectus, sin embargo, hay una clara diferencia.

“Si tuviera que ver un Australopithecus en el fondo de un campo de fútbol – explica de manera divertida Viktor Deak, que se ocupa de las reconstrucciones por ordenador de las especies homínidas – llamaría al zoológico y diría “hey, un mono ha escapado”.

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“Si viera a un homo erectus en el fondo de un campo de fútbol, probablemente llamaría al 911 y diría “hay un salvaje allí… alguien le puso algo de ropa””, dice en el documental.

Entre Australopithecus y Homo Erectus, se creía que había Homo Habilis. De este supuesto Homo hay muy pocos descubrimientos para entender exactamente qué tipo de ser era, según el documental. Y si su capacidad para utilizar instrumentos rudimentarios se interpretó inicialmente como la facultad que marcaba la diferencia entre el ape-australopiteco y el hombre, más tarde se descubrió que este no era el caso: incluso el Australopiteco utilizaba instrumentos. El Homo Habilis, por lo tanto, no es el eslabón perdido, o al menos no hay ningún elemento que nos haga pensar que lo es. La ausencia de este eslabón perdido es una de las críticas más importantes que todavía se hacen a la teoría de la evolución por parte de los críticos.

4) La teoría de una evolución lineal debe ser completamente descartada: ahora está claro para la ciencia que la historia antigua del hombre no puede ser descrita por una línea. En cada período ha habido varias especies humanas diferentes no necesariamente relacionadas entre sí. Todo esto es más como un arbusto lleno de ramas. Los científicos creen de manera optimista que las ramificaciones comenzaron en algún momento a partir de un antepasado común, pero no hay evidencia real al respecto.

La presencia de varias especies humanas coexistentes no sólo hace que la situación sea más compleja a nivel científico, sino que también tiene implicaciones religiosas para aquellos que creen en el creacionismo. Más de un tipo de hombre ha sido creado? ¿Fue un experimento? Los mismos científicos involucrados en el descubrimiento del Homo Naledi hablan de “experimentos en la evolución del hombre”.

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