EN JAPÓN INVENTARON LAS ABEJAS-ROBOTS QUE REALMENTE PUEDEN POLINIZAR

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EN JAPÓN INVENTARON LAS ABEJAS-ROBOTS QUE REALMENTE PUEDEN POLINIZAR

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Uno de los problemas más graves a los que nos enfrentamos como Planeta Tierra es la muerte de las abejas, con consecuencias devastadoras para todos. El problema también fue abordado por el episodio “Odiado en la nación” de la serie de televisión Black Mirror, donde Api-robot reemplaza a las abejas reales.

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Aquí, en un ejemplo de realidad que imita la fantasía, los científicos han ideado una tecnología inspirada directamente en lo que vemos en Black Mirror: los zánganos polinizadores con rasgos de abejas.

Un equipo de Tecnología Industrial Avanzada de Japón diseñó los dispositivos utilizando una combinación de crin de caballo, zánganos de 100 dólares estadounidenses y gel iónico pegajoso.

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skeeze / Pixabay

En realidad es muy sencillo: en primer lugar, los zánganos vuelan en las flores como lo haría una abeja. Dentro de la flor, el polen permanece adherido al zángano debido a la combinación de gel de iones y crin de caballo. Ese mismo polen se agita en la siguiente flor, y así sucesivamente.

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Fue Eijio Miyako, químico del AIST, quien creó el gel iónico pegajoso por casualidad en 2007. El gel, que Miyako consideraba un fracaso, permaneció sin usar durante una década. Cuando Miyako lo recogió recientemente, descubrió con sorpresa que aún estaba pegajoso y pensó que sería perfecto para su nuevo proyecto. Miyako, de hecho, es ahora el líder del proyecto detrás del “Robo-bee”.

En el episodio de Black Mirror, las Robo-abejas son inevitablemente hackeadas y convertidas en asesinas contra la humanidad. Con los drones de AIST todavía estamos (¡por suerte!) muy lejos de este escenario, ya que no tienen inteligencia artificial.

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Está claro que lo mejor sería prevenir, en lugar de curar, tratar de salvar a las abejas que tenemos de la muerte causada por los pesticidas y la contaminación. Pero admito que es “reconfortante” -aunque sea triste- pensar que, en el peor de los casos, estas pequeñas abejas-robots podrían salvarnos.

¿Qué tienen de malo las abejas normales? La respuesta es “nada”, excepto que están muriendo a un ritmo sin precedentes. La muerte de las abejas, aunque al principio era un misterio, ahora la situación es más clara, Time in 2014, informó el estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, destacó la responsabilidad de los pesticidas en el llamado “Collapse Disorder”, el fenómeno en el que las abejas obreras abandonan repentinamente una colonia sin previo aviso. Los plaguicidas en cuestión son los que contienen neonicotinoides, están parcial o totalmente prohibidos en Europa, Canadá y Estados Unidos.

El cambio climático podría ser otro factor responsable de la muerte de las abejas, un estudio de 2015 publicado en la revista Science mostró que docenas de especies de abejorros en los Estados Unidos fueron afectadas por la pérdida de hábitat y el aumento de la temperatura. El apicultor australiano informa que la población de abejas en Australia está en crisis, el número de abejas ha caído al nivel más bajo, los apicultores están luchando contra las enfermedades de las abejas con antibióticos, el riesgo es contaminar la miel.

Abajo, un vídeo “futurista” para hacerse una idea de las abejas-robots.

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