Ectogenesis: La ciencia ficción de Matrix cada vez más cerca en la vida real

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Ciencia ficción cada día más cerca: ¿Vamos camino a reproducirnos como en la película Matrix?

Las transformaciones en curso y las prometidas por el progreso tecnocientífico están destinadas a afectar lo que probablemente sea el aspecto más “sagrado” de la dimensión humana, su reproducción. Desde los albores de los tiempos, la reproducción sexual no ha sufrido ningún tipo de cambio hasta la introducción de las primeras técnicas de cesárea en los albores de la era moderna. Desde el siglo XX, la introducción de las tecnologías médicas y genéticas ha transformado completamente el escenario de la reproducción y, siguiendo las tendencias actuales, todo indica que en las próximas décadas veremos cambios radicales en la forma de dar a luz a sus crías.

El útero artificial ya es una realidad, ya que podemos mantener vivo un embrión humano fuera del cuerpo humano desde el momento de la concepción durante las próximas dos semanas y podemos salvar fetos cada vez más prematuros. Hoy en día, un embrión sólo necesita el cuerpo humano durante un poco más de veintiuna semanas. Si se invirtieran más recursos en investigación, tal vez toda la gestación podría ser vicariato. Hay razones de justicia que justifican una mayor inversión en la investigación del útero artificial. Con el desarrollo del útero artificial, la reproducción humana ya no recaerá sólo en las mujeres. Además, los hombres alcanzarían la plena igualdad con las mujeres en el campo de la reproducción, ya que podrían reproducirse como y cuando quisieran y no dependerían del otro sexo para tener un hijo. Mientras tanto, sin embargo, a las mujeres que lo deseen se les puede permitir donar, una vez muertas, sus cuerpos para que otras personas (mujeres y hombres) puedan tener un hijo con su vientre. Ya ha habido casos de mujeres con muerte cerebral que han sido vinculadas a tecnologías vicarias, funciones importantes del cuerpo humano para asegurar que su embarazo pueda continuar hasta el nacimiento del niño. Por lo tanto, se podría concebir un embrión in vitro y luego transferirlo al cuerpo de los donantes.

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De hecho, la creciente controversia sobre la maternidad subrogada, que convertiría la capacidad reproductiva de las mujeres en una moneda de cambio, está relacionada con el hecho de que, especialmente en el caso de las parejas homosexuales que desean tener hijos, la única alternativa pasa por el llamado “útero alquilado”.

Uno se pregunta si, con la aparición del útero artificial, el embarazo en el cuerpo humano está destinado a desaparecer. Importantes escritores de ciencia ficción han imaginado que en el futuro el embarazo y el parto podrían considerarse algo bárbaro: una experiencia que, de alguna manera, ofende y distorsiona nuestra humanidad. Si un día el útero artificial resultara ser algo más seguro y fiable que el embarazo humano, las mujeres que eligen tener un embarazo y luego dar a luz podrían ser consideradas irresponsables, ya que no se preocupan por asegurar que el niño nazca en las mejores condiciones para su desarrollo. Pero la opción de llevar a cabo un embarazo en el propio cuerpo también podría ser una opción obligatoria para aquellas personas que no dispongan de recursos suficientes para garantizar el acceso a las nuevas tecnologías. En este escenario, las personas que llegan al mundo desde el cuerpo de una mujer podrían ser discriminadas porque su nacimiento sería una señal de que provienen de estratos sociales que no son particularmente afortunados o ricos.

Existe una interesante y provocativa afirmación del bioético John Harris que cita en el libro: “Es dudoso que la reproducción sexual natural, con su riesgo de enfermedades de transmisión sexual, su alto porcentaje de anormalidades en los niños que nacen con ella, y su amplia ineficacia en términos de muerte y destrucción de embriones, hubiera sido aprobada por los organismos reguladores si se hubiera inventado como una nueva tecnología reproductiva en lugar de ser simplemente el resultado de nuestra evolución biológica”.

Todavía no hemos perdido el hábito de identificar lo natural con lo bueno. Afortunadamente, sin embargo, también somos capaces de hacer “natural” lo que antes sólo era “artificial”. Esto significa que al principio nos cuesta aceptar las nuevas tecnologías, pero luego nos familiarizamos con lo nuevo y descubrimos sus ventajas. En ese momento, lo que antes era nuevo y muy antinatural se convierte en algo que forma parte de nuestra humanidad. Algo similar sucederá probablemente con las nuevas tecnologías reproductivas y probablemente llegará un día en que, como sugiere, la reproducción asistida será mucho más ventajosa y deseable que la reproducción sexual. El sexo no desaparecerá, pero ya no estará vinculado a la reproducción. Esto también nos parece casi inaceptable hoy en día, ya que parece tan profundamente antinatural. Es posible que las generaciones que vendrán después de nosotros tengan otro punto de vista y que no se sientan perturbadas por el hecho de que los niños ya no nacen con relaciones sexuales y en el vientre de una mujer.

Las nuevas técnicas de intervención en el genoma humano podrían abrir escenarios que todavía nos cuesta imaginar. Podríamos planificar el código genético de nuestros hijos reuniendo las secuencias y los genes que preferimos o que pensamos que podrían darles el mejor comienzo a la vida y las mejores oportunidades. También en este caso hay cuestiones importantes de justicia que tendremos que abordar cada vez más. Por ejemplo, ¿serán estas intervenciones accesibles a todos o sólo a las personas más ricas? ¿Habrá ciudadanos genéticamente mejorados de grado A y de grado B cuyo genoma sea el resultado del caso? Además, ¿las intervenciones de ingeniería genética quedarán a discreción de las personas que deseen tener un hijo, o serán obligatorias algunas intervenciones porque, por ejemplo, previenen enfermedades importantes de origen genético?

Desde mediados del siglo pasado, la sociedad occidental ha puesto bajo control la reproducción humana; en un futuro próximo esto conducirá inevitablemente a su completa disociación del sexo al transferirlo al laboratorio en condiciones de total seguridad y fiabilidad genética. La ectogénesis. Resultará (ya está ocurriendo) en el consiguiente colapso de las relaciones familiares, del concepto de paternidad. Del útero humano al útero de la máquina. Ya no es necesariamente algo malo: ganará la facilidad con la que se pueden realizar controles del feto sin tener que recurrir al ultrasonido como hoy en día. Eliminaremos el nacimiento como un evento traumático.