Los misterios de la Isla de Pascua

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Isla de Pascua, una pequeña isla en el Pacífico que esconde muchos secretos

Perdido en el Pacífico, el Arena, un barco holandés, comenzaba a quedarse sin comida. El Capitán Jakob Roggeven, el día de Pascua de 1722, decidió aterrizar en la Isla Davis, bautizado con el nombre de un freebooter que lo descubrió primero.

Pero un ojo en su larga vista le permite afirmar que no conoce esta tierra que se avecina. ¿Qué vive el marino holandés? Según su propia confesión,”enormes estatuas, siluetas colosales, como si se posaran sobre plataformas que evocaban los cimientos de palacios o templos”.

La tripulación holandesa desembarcó para proveer comida y agua. Los hombres del Arena recibieron una recepción “mixta” y el capitán Roggeven ordenó abrir fuego sobre los nativos. Esta es la historia del descubrimiento de la Isla de Pascua, pero también el primer contacto de la población indígena de la Isla de Pascua con la “civilización”. A 3.700 km de la costa chilena y a unos 2.000 km de los atolones polinesios, la isla de Pascua o Rapa Nui es la más alejada de cualquier territorio habitado. De forma triangular, la isla tiene una superficie de 165 km² (1,5 veces París). En su apogeo en 1300, la civilización contaba con 15.000 pascuenses.

Casi trescientos años después del descubrimiento de la Isla de Pascua y sus tesoros arqueológicos, los misterios de Rapa Nui permanecen intactos. Son sólo fragmentos de respuestas, suposiciones y teorías que los entusiastas de la arquitectura, como los investigadores, consiguen dar.

El famoso aventurero inglés James Cook tuvo este pensamiento cuando descubrió a los moais en 1774:”Cómo estos isleños, que no conocían de ninguna manera los poderes de la mecánica, fueron capaces de levantar tales masas asombrosas, y luego colocar las grandes piedras cilíndricas por encima de ellos. Estos monumentos singulares, al estar por encima de las fuerzas actuales de la nación, son presumiblemente vestigios de una época más afortunada. Setecientos isleños, desprovistos de herramientas, casas y ropa, ocupados en la búsqueda de alimentos y en satisfacer sus primeras necesidades, no pudieron construir plataformas que requirieran siglos de trabajo “.

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Están los moaïs, los monolitos, estos monolitos gigantescos que miden entre 3 y 20 metros de altura. Pesan entre 3 y 100 toneladas. ¿Cuántos hay en la isla? Entre 300 y 1.000 (entre los que están en el suelo, los que están inacabados y los que están enterrados, el número es diferente). Los moaïs, gigantescos monolitos con rostros humanos, todos miran dentro de la isla. Estas estatuas gigantescas hacen felices a los turistas de hoy, que vienen de todo el mundo para verlos y tocarlos.

La característica de los moaïs? No se encuentran en ningún otro lugar del mundo y todas ellas se dirigen hacia el interior de la isla (de vuelta al mar). Una excepción notable: el Ahu Akivi, una alineación de 7 moaïs mirando hacia el océano. Otra peculiaridad de los moaïs es que todos sus ojos miran al cielo. Sus características recuerdan más a los peruanos que a los polinesios.

Otro hecho sorprendente es que miran al cielo. Cuando fueron construidos, todos los monolitos llevaban pu Kao (el tocado en la parte superior de la cabeza). El material utilizado para esta gorra no provenía del mismo volcán. Es una piedra roja del lado oeste de la isla (las copas fueron cortadas en el sitio y transportadas).

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En cuanto al significado de los moaïs, todavía nos preguntamos. Funciones religiosas, estatuas erigidas en honor de los dioses, ídolos gigantescos dedicados a la oración y al culto? Otros lo ven como el símbolo de la protección (es por esta razón que se voltearían hacia el interior de la isla). Los moaïs dan testimonio de la presencia del hombre. Se plantea entonces la cuestión de quién, a partir del año 500 en adelante, habría desembarcado esta isla de 165 km² (1,5 veces el tamaño de París aproximadamente).

Los estudios científicos basados en el ADN tienden a demostrar que la isla habría estado poblada por polinesios. Pero otros elementos argumentan a favor de una presencia sudamericana en Rapa Nui: los moaïs no tienen rasgos faciales de los polinesios: nariz aguilina, labios finos, frentes altos y barbas. Son mucho más reminiscentes de los peruanos. La historia de la isla muestra la presencia de dos “castas” distintas en el siglo XVI: las “orejas grandes”, constructores de estatuas, escultores y las “orejas pequeñas”, reducidas a la esclavitud por las “orejas largas”. La presencia de estas dos tribus podría explicarse por dos fases migratorias.

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Entre los años 1000 y 1500, la civilización pascual alcanzó su apogeo. En ese momento, había aproximadamente 15.000 habitantes en 1.300, fecha estimada del inicio de la construcción de los moais. La población entonces disminuyó a 3.000 para cuando Jakob Roggeven desembarcó.

Esta disminución de la población está indirectamente ligada a la construcción de los moaïs. Construir estatuas requiere mucho trabajo, pero también mucha madera. Los monolitos deben ser transportados desde las canteras de basalto en los flancos del volcán Rano Raraku hasta las costas de la isla. Al no tener más madera, mientras que los expertos coinciden en que la isla alguna vez estuvo cubierta por un vasto bosque, los pascuenses se encuentran atrapados: no más barcos, no más pesca, no más comida.

Surgió una guerra entre los clanes, que alcanzó su fase más aguda en 1680. En esa fecha, las “orejitas” exterminan las “orejas grandes”. Preocupados por hacer desaparecer cualquier signo de los viejos tiempos, los “pequeños oídos” abandonan las estatuas. Los moais aún en construcción en las laderas del volcán Rano Raraku están abandonados. El canibalismo aparece en la isla, no por razones religiosas o místicas, sino simplemente para obtener comida.

La evangelización forzada, la esclavitud y las enfermedades importadas por el hombre blanco acabarán despoblando la Isla de Pascua de sus habitantes. Inicialmente, la población disminuyó durante mucho tiempo con la llegada de los colonos. Pero ha aumentado de nuevo recientemente. La isla se ha vuelto más turística y es un destino turístico de elección para los turistas que desean visitar un lugar inusual, lleno de historias y misterio.

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