Jeroglíficos egipcios

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Jeroglíficos egipcios

Jeroglíficos egipcios

Egipto es una cultura que siempre llamará la atención del mundo, no solo es su historia, o los inquietantes misterios de las pirámides, los cuales a la fecha no se han logrado descifrar, también lo es aspectos como su escritura. El conjunto de símbolos y formas específicas plasmadas en los restos de la civilización son elementos de la historia que sólo los expertos pueden entender. Los jeroglíficos egipcios datan de la época pre-dinástica y fueron evolucionando hasta el siglo IV. En un principio esta sociedad, contaba con determinadas clases de escritura esenciales, en las que predominaban 3: Demótica, Jeroglífica y la Hierática. Hablamos de un sistema bastante complicado de escritura conformado por símbolos, figuras y fonética.

Unas de las características más importantes de los jeroglíficos egipcios es la simbología y la representación los signos, la cual, pudo ser descrita y descifrada por los arqueólogos y científicos a partir del hallazgo piedra de Rosetta, la cual se encontró en el año 1799, pero fue traducida en 1822 por Jean-François Champollion. Esta escritura es tan complicada, que pasaron 23 años para que alguien pudiera descifrar qué era lo que decía la piedra, aunque claro, no podemos quitarle protagonismo a Thomas Young, pues en conjunto con Champollion desarrollaron varias teorías y siguieron estudios antiguos para lograr su traducción.

Los jeroglíficos egipcios y su evolución en el tiempo

Egipto es considerado la cuna de la escritura debido a la cantidad de documentos antiguos que se han encontrado y posteriormente estudiados. Se cree que la egipcia fue una de las primeras lenguas del mundo y que, a partir de allí, comenzó la compresión e iniciación de la escritura, un claro ejemplo de eso son los grafemas de la escritura denominada cuneiforme, los cuales pasaron a llamarse signos jeroglíficos por la utilización de sistemas o principios ideográficos y no fonéticos. Günther Dreyer tuvo como principal objetivo la dirección del equipo de arqueología alemán.

Ese mismo equipo fue capaz de conseguir unas 300 tablillas de arcilla y vasijas antiguas con jeroglíficos plasmados en el año 1997, estaban ubicadas en la tumba del Horus Escorpión I, el cual es considerado como un soberano predinástico de Egipto, esto significa que tales reliquias datan de 3400 a 3200 a. C. Todos estaba escrito con tinta y según los estudios, el tema que envolvía cada uno de los objetos era de los impuestos que debían pagarse al rey, todos en especie, aceite o lino.

La mayor cantidad de jeroglíficos egipcios los podemos encontrar en las tumbas y sarcófagos reales, allí no solo nos podemos encontrar con tesoros y joyas de gran valor, sino con una amplia escritura egipcia que contaba la historia de los antiguos faraones y de la familia real, así como también sus logros y plegarias a los dioses.

Tipos de escritura utilizadas en el antiguo Egipto

La escritura egipcia fue modificada con el paso de los años y vaya que fueron muchos, pues hay data desde el 3.000 a.C. A lo largo de este contenido vamos a ir definiendo los tipos de escritura que utilizaron estos ancestros egipcios, además, hablaremos de sus características, evolución e impacto en la población antigua.

Escritura jeroglífica

Es un tipo de escritura tipográfica, se basa en dibujos que se asocian a diferentes objetos o personas. Fue la primera en desarrollarse y la más cautivadora en todo el mundo. Los investigadores y expertos en jeroglíficos antiguos alegan que existen 750 signos que lo conforman, además de los 3 componentes básicos que le daban forma o significado a lo plasmado en las arcillas, vasijas o tablillas:

  • Jeroglíficos egipcios determinativos: Era utilizados para darle una definición específica a los símbolos que podían tener más de un significado. Son conocidos por ser signos que indican a qué objeto representa el icono escrito.
  • Jeroglíficos egipcios fonogramas: Representan los sonidos y poseen tanto signos alfabéticos como silábicos.
  • Jeroglíficos egipcios ideogramas: El significado de los ideogramas era exactamente el mismo del que buscaban representar, un ejemplo práctico de esto, si en la escritura buscaban referirse a un gatos o un ave, simplemente lo dibujaban. También se podían plasmar las ideas abstractas del escritor.

La mayoría de los egipcios antiguos no podían siquiera descifrar la escritura jeroglífica precisamente por la gran dificultad que resultaba leerlo. Para entonces, solo los Faraones, escribas, sacerdotes, funcionarios y los oficiales de los ejércitos del faraón eran los únicos que conocían a cabalidad esta escritura. Por otro lado, los jeroglíficos eran plasmados en todo tipo de monumentos, desde pirámides, tumbas, esculturas hasta sarcófagos, esto hizo que muchos lo denominaran como arte escrito con un valor sumamente alto, de hecho, considerado también como el idioma o lenguaje de los dioses.

A pesar de ser un tipo de escritura bastante utilizada en la dinastía faraónica, cada texto podía ser plasmado sin orden específico, en cualquier sentido siempre y cuando no fuera de abajo hacia arriba. No existen reglas de puntuación en los jeroglíficos y las frases se escriben en columnas y líneas. Para agrupar los signos se hacía en cuadros. Los comienzos de cada texto se hacen con la figura de un animal o de un humano, así cualquiera con conocimiento en jeroglíficos sabía por dónde comenzar a leer los nuevos párrafos.

Jeroglíficos egipcios

Escritura Hierática

Se podría decir que es muy parecida a la jeroglífica, sin embargo, es más simplificada, con menos símbolos, y con un orden más establecido con el propósito de transmitir mejor un mensaje. Era un complemento bastante útil para la grafía jeroglífica, hacía que se pudiera representar con facilidad. Para hacer uso de este tipo de sistema, los escribanos y los sacerdotes utilizaban una caña afilada, de manera que hiciera el trabajo de un cincel y para grabar, complementaban con tinta negra. También utilizaban la tinta negra pero solo para resaltar las palabras importantes o pasajes del Faraón.

Jeroglíficos egipcios

En principio se escribía de arriba hacia abajo, pero luego se comenzó a hacer de derecha a izquierda de manera horizontal. Los escribanos y sacerdotes utilizaban este método porque se trataba de pasajes religiosos, literarios, científicos o administrativos y no cualquiera tenía estos conocimientos. Lejos de utilizar cualquier tipo de material para escribir, se tomaban los papiros y trozos de cerámica. Recientemente se encontraron vestigios hieráticos en lino, cuero, piedra y madera.

Caligrafía Demótica

Jeroglificos egipcios

Si la hierática era simplificada, la demótica es considerada la escritura más abreviada de todo Egipto y la última de manera exclusiva. Comenzó a utilizarse en el siglo VII A.C y culminó en el IV D.C porque fue sustituida por la grafía griega. Se dice que es una abreviación de la lengua egipcia hablada porque se escribía más rápido, sencillo y de derecha a izquierda en los papiros.

Alfabeto copto

Empleados por los cristianos que vivían en Egipto en el siglo II A.C. Es una mezcla de las letras griegas con la escritura Demótica, además, en ese tiempo reinaban dos tipos de dialecto: El del alto Egipto denominado como sahídico y el bajo, llamado boháirico. Poco a poco fue disminuyendo su uso porque le dieron paso a la lengua Árabe, por eso el idioma oficial de Egipto es el árabe egipcio, para nada similar al empleado antiguo imperio.

Método alfanumérico de los jeroglíficos egipcios

El alfabeto era sumamente importante para nuestros antepasados, además, a ellos se les daba muy bien las matemáticas y contaban con su propio método numérico para realizar sus operaciones o graficarlas en los diferentes materiales empleados para la escritura. Para comprender un poco la lengua antigua, les mostraremos parte de los números egipcios y su abecedario.

Comencemos con los números, estos se representaban desde el 1 hasta llegar a los millones, de hecho, la civilización egipcia fue la encargada de crear o determinar la numeración de decimales cuya base, como muchos de nosotros sabemos, es el número 10. Estos se pueden escribir numéricamente o en palabras, aunque generalmente esta última la opción la empleaban con el uno y el dos. Los nombres de los números del 1 al 10 son los siguientes:

  1. Ua
  2. Senu
  3. Jemet
  4. Fedu
  5. Diu
  6. Sisu
  7. Sefeju
  8. Jemenu
  9. Pesedyu
  10. Med

Números egipcios

Era empleados en ostracas y papiros, con esto podemos entender que pertenecían más a la escritura hierática que a la jeroglífica, pero eso no quiere decir que no se pudieran tomar en los jeroglíficos. Los egipcios son considerados como los padres de las matemáticas avanzadas y no es para menos, sus métodos eran excepcionales y curiosos. Para sumar, ellos graficaban el símbolo jeroglífico de los pies, de manera que quedaran apuntando a la escritura. Para restar hacían el mismo procedimiento anterior pero los pies debían ir del lado contrario a la palabra.

El abecedario, conformado por 28 consonantes y sin vocales, con él se inspiraron las demás civilizaciones para elaborar el resto de abecedarios que hoy existe en el mundo. Las consonantes son representados por una gran variedad de símbolos, pero los más utilizados son los animales, aves, reptiles y partes del cuerpo humano, bien sea piernas, brazos o manos.

Abecedario egipcio

Jeroglíficos egipcios ¿Cuáles son sus complementos?

Así como mencionamos que los jeroglíficos tienen 28 consonantes y que poseen funciones determinantes y fonéticos, también poseen ciertos componentes que le dan sentido a la escritura, estos son:

  • Bilíteros: Con ellos se puede tener el significado de una palabra en su totalidad debido a que equivalen a la utilización de 2 consonantes en la escritura. Son los más comunes.
  • Trilíteros: La gran mayoría de los trilíteros poseen una definición propia, se conocen por tener 3 consonantes por palabra y al igual que los bilíteros, son muy comunes.
  • Cuatrilíteros: Conocidos por tener desde 4 a más consonantes, su uso no era cotidiano, por lo que se puede decir que son escasos los jeroglíficos con cuatrilíteros.

Si se aplican todos estos complementos, una sola palabra puede escribirse de diferentes maneras, eso incluyendo los números. Por ejemplo, cuando se nombraba a los faraones, se debían colocar a los dioses al comenzar la escritura, es decir, para hablar sobre Tutankamon, se colocaba al Dios Ra antes de su nombre. A pesar todo esto y aunque este tipo de escritura es totalmente diferente y complicado, puede llegar a ser más relajado que el que manejamos en el mundo, indiferentemente de la lengua y las razones son las siguientes:

  • No hay signos de puntuación
  • Se puede escribir de cualquier manera excepto de abajo hacia arriba
  • Las palabras pueden cambiar de significado de acuerdo a los consonantes
  • Existen muchas redundancias
  • Hay omisión en los grafemas o sustitución
  • Omisión de signos.

Con respecto a la música egipcia, es imposible determinar si había alguna letra en las ceremonias o cómo eran las melodías, pues los antiguos egipcios preferían pasar estas enseñanzas oralmente y no plasmarlas en arcillas o tablillas. Era una manera de resguardar sus costumbres, cultura y secretos más preciados.