¿Hubo una civilización en la Tierra antes de los humanos?

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Technologically Advanced Robot, Exploring A Prehistoric Earth.
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Hay decenas de miles de millones de planetas potencialmente habitables en nuestra Galaxia de la Vía Láctea. Pero no sabemos si estamos solos Por ahora, el Planeta es el único mundo conocido por su existencia, por lo que creemos que el Homo sapiens es la única especie que ha desarrollado tecnología avanzada entre todos los seres vivos de nuestra tierra.

Pero tal vez eso es asumir demasiado.

Con un nuevo y perspicaz artículo llamado “La Hipótesis Siluriana”, los científicos del Instituto de Investigación Goddard de la NASA y de la Universidad de Rochester dan una mirada crítica a la evidencia científica de que nuestra civilización es la única civilización avanzada en la tierra. En un informe sobre los antiguos reptiles cerebrales presentados en el programa de ciencia ficción británico, “Doctor Who”.

¿Somos conscientes de que fuimos la primera especie tecnológica de la Tierra?” Pregunta Adam Frank, profesor de física y astronomía y coautor del artículo en Rochester. “Sólo durante 300 años hemos tenido una sociedad industrial, pero durante casi 400 millones de años ha habido una vida dinámica sobre el terreno.”

Si los humanos se extinguieran hoy en día, Frank dice, cualquier civilización futura que pudiera surgir en la Tierra millones de años podría tener dificultades para reconocer los rastros de la civilización humana. De la misma manera, si alguna civilización anterior existiera en la Tierra hace millones de años, podríamos tener problemas para encontrar evidencia de ello.

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En búsqueda de fósiles

El descubrimiento de artefactos físicos sería sin duda la prueba más dramática de una civilización de estilo silúrico en la Tierra, pero Frank duda de que alguna vez encontremos algo así.

Nuestras ciudades cubren menos del uno por ciento de la superficie“, dice. Cualquier ciudad comparable de una civilización anterior sería fácil de pasar por alto para los paleontólogos de hoy en día. Y nadie debería contar con encontrar un iPhone Jurásico; no duraría millones de años, Gorilla Glass o no.

Encontrar huesos fosilizados es una apuesta ligeramente mejor, pero si otra especie avanzada caminara sobre la Tierra hace millones de años -si caminara- sería fácil pasar por alto sus esqueletos fosilizados -si tuvieran esqueletos-. Los humanos modernos han existido por sólo 100.000 años, una delgada franja de tiempo dentro del vasto y manchado registro fósil.

Por estas razones, Frank y Gavin Schmidt, climatólogo de Goddard y coautor del documento, se centran en la posibilidad de encontrar reliquias químicas de una antigua civilización terrestre.

Usando la tecnología humana como guía, Schmidt y Frank sugieren concentrarse en los plásticos y otras moléculas sintéticas de larga vida, así como en la lluvia radioactiva (en caso de que facciones de antiguos lagartos libren una guerra atómica). En nuestro caso, el desarrollo tecnológico ha ido acompañado de extinciones generalizadas y cambios ambientales rápidos, por lo que también son una señal de alarma.

Después de revisar varios eventos geológicos sospechosamente abruptos de los últimos 380 millones de años, los investigadores concluyen que ninguno de ellos encaja claramente en un perfil tecnológico. Frank pide más investigación, como estudiar cómo los químicos industriales modernos persisten en los sedimentos oceánicos y luego ver si podemos encontrar rastros de químicos similares en el registro geológico.

Argumenta que una comprensión más profunda de la huella ambiental humana también tendrá consecuencias prácticas, ayudándonos a reconocer mejores maneras de lograr un equilibrio a largo plazo con el planeta para que no terminemos siendo las especies olvidadas del mañana.

Por otra parte, también es un tipo curioso que está interesado en explorar ideas más extravagantes para encontrar firmas al estilo silúrico: “Podrías intentar mirar la luna”, dice.

Arqueología lunar
La luna es un blanco favorito del astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, Jason Wright, uno de un puñado de otros investigadores que ahora aplican un pensamiento científico serio a la posibilidad de civilizaciones tecnológicas prehumanas.

“Los planetas habitables como la Tierra son bastante buenos destruyendo cosas no mantenidas en sus superficies”, dice Wright. Así que ha estado viendo la posibilidad exótica de que tal civilización pudiera haber sido una civilización espacial. Si es así, los artefactos de su tecnología, o technosignatures, se podrían encontrar a otra parte en el sistema solar.

Wright sugiere buscar tales artefactos no sólo en la superficie lunar, sino también en asteroides o enterrados en Marte – lugares donde tales objetos podrían sobrevivir teóricamente durante cientos de millones o incluso miles de millones de años.

El reciente lanzamiento al espacio de un Tesla Roadster de SpaceX ofrece una visión de cómo podría ir esa búsqueda. Varios astrónomos apuntaron con sus telescopios al auto y mostraron que, aunque no tuvieras idea de lo que estabas mirando, aún así, rápidamente lo elegirías como un asteroide de aspecto extraño.

Encontrar firmas técnicas en el espacio es una posibilidad muy remota, pero Wright argumenta que el esfuerzo vale la pena. “Hay muchas otras razones para encontrar estructuras peculiares en Marte y la luna, y para buscar asteroides extraños“, dice. Esos estudios podrían revelar nuevos detalles sobre la historia y la evolución del sistema solar, por ejemplo, o sobre recursos que podrían ser útiles para los futuros astronautas.

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