Hay una misteriosa cavidad en la Gran Esfinge de Guiza

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Hay una misteriosa cavidad en la Gran Esfinge de Guiza
8moments / Pixabay

La Gran Esfinge de Guiza oculta una misteriosa cavidad

Su presencia ha sido detectada gracias a la revolucionaria técnica que utiliza la física de partículas. Según los arqueólogos, “es sin duda el descubrimiento del siglo”.

La Pirámide de Cheops, Egipto – una de las maravillas del mundo antiguo, así como una asombrosa obra arquitectónica – encierra una cavidad oculta de unos 30 metros de largo. Los científicos lo anunciaron recientemente.

Sus dimensiones son similares a las de la Gran Galería, el corredor de más de 46 metros de largo y unos 8 metros de alto que conduce a la cámara funeraria de Khufu (Cheops, en griego), el faraón para el que se construyó la pirámide.

Sin embargo, aún no está claro qué contenía esta cavidad, para qué servía y si había uno o más ambientes.

Desde el siglo XIX, ha sido la primera gran estructura descubierta dentro de la Pirámide de Cheops, construida hace 4.500 años; un descubrimiento que ha sido posible gracias a los recientes avances de la física, en particular de las partículas de alta energía. Los resultados del estudio han sido publicados en la revista científica Nature.

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“Es sin duda el descubrimiento del siglo”, dice Yukinori Kawae, arqueólogo emergente, egiptólogo y explorador de National Geographic. “Se han formulado muchas hipótesis sobre la pirámide, pero nadie habría imaginado que la gran cavidad estaba situada por encima de la Gran Galería”.

Construido para durar durante siglos

Este es el descubrimiento más reciente que forma parte de una investigación milenaria destinada a comprender la Pirámide de Cheops, que durante mucho tiempo ha fascinado a los científicos.

La pirámide fue construida hace unos 4.500 años durante la 4ª dinastía, que se encuentra en el período del Antiguo Egipto conocido como el Antiguo Reino. En esa época, Egipto era un reino fuerte y altamente centralizado, rico gracias al comercio y la agricultura favorecidos por la presencia del Nilo.

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La Pirámide de Cheops es sin duda la máxima expresión de ese poder. El faraón Khufu, que gobernó de 2.509 a 2.483 a.C., construyó para sí mismo una pirámide cuya base cubre más de 5 hectáreas y que originalmente tenía más de 44 metros de altura. El monumento consta de unos 2,3 millones de bloques de piedra caliza, que fueron extraídos, transportados, cortados a medida y llevados al lugar.

“Este tipo de pirámides son el principal producto, por así decirlo, de los reyes que las construyeron”, dice Kate Spence, arqueóloga de la Universidad de Cambridge y estudiosa del Antiguo Egipto. “En este momento histórico, un número impresionante de miembros de la sociedad egipcia estaban destinados a construir pirámides.

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Desde entonces, la Pirámide de Cheops ha atraído mucho interés; hoy en día, los turistas acceden a la pirámide a través de un túnel construido en el siglo IX d.C. La National Geographic Society ha ayudado a realizar dos exploraciones en su interior, incluyendo la realizada en 2002 en los conductos de ventilación que se extendían desde una de las tres cámaras de la pirámide.

Ver lo invisible

El nuevo descubrimiento fue realizado por un grupo de investigadores del proyecto ScanPyramids, una misión de investigación internacional patrocinada por el Ministerio de Antigüedades de Egipto. El proyecto, lanzado en octubre de 2015, pretende explorar de forma no invasiva las mayores pirámides de Egipto gracias a la tecnología.

En el pasado, ScanPyramids había anunciado la identificación de algunas cavidades y anomalías fascinantes, que para los investigadores no fueron en todos los casos una sorpresa. Spence dice que en las pirámides hay muchos ambientes interiores ricos en grava, más de lo que puedas imaginar.

Pero el descubrimiento de la nueva cavidad fue sin duda una sorpresa y marca sin duda el mayor descubrimiento jamás realizado gracias a la muografía, una técnica de imagen óptica utilizada por primera vez en las pirámides de Giza.

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“Es un descubrimiento sorprendente”, dice Chris Morris, físico del Laboratorio Nacional de Los Álamos y experto en técnicas de imagenología basadas en muones. “Envidioso de saber que los colegas han descubierto algo tan extraordinario.”

Esta técnica, utilizada para explorar, a través de imponentes muros, las pirámides mayas e incluso los volcanes, se basa en la lluvia natural de partículas subatómicas, los muones.

Estas partículas llueven constantemente sobre la Tierra y se producen cuando los rayos cósmicos (partículas de alta energía que se mueven a gran velocidad en nuestra galaxia) interactúan con la atmósfera terrestre. (Si está leyendo este artículo en su smartphone, cuando haya terminado de leer la frase seis muones habrán cruzado la pantalla inofensivamente).

Un misterio sin resolver

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El área aparentemente vacía, a la que los investigadores han llamado neutralmente “cavidades”, tiene más de 30 metros de largo. Su función sigue siendo un misterio. Por el momento, los investigadores han evitado con cautela llamarla “cámara”.

“Por el momento no sabemos si es horizontal u oblicuo y si está formado por una o más estructuras consecutivas”, explica Mehdi Tayouby, presidente y cofundador del Instituto Heritage Innovation Presentation (HIP), así como coautor del estudio. “Lo que sí sabemos es que esta cavidad existe, que es notable y que no estaba prevista por ninguna teoría.

Tayoubi y sus colegas señalan que no saben lo que es la cavidad, pero los egiptólogos ya han hecho algunas suposiciones sobre lo que podría ser.

Spence afirma que podría ser un remanente de la construcción de la Pirámide de Cheops. El arqueólogo de la Universidad de Cambridge señala que grandes bloques de decenas de toneladas forman el techo de las habitaciones sobre la Cámara del Rey, la habitación central donde se colocó el Khufu.

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Dado que la cavidad está alineada con las cámaras superiores de la Pirámide de Cheops, colocada de esta manera para aliviar la presión sobre la Cámara del Rey situada debajo, Spence sugiere que la cavidad puede haber sido una rampa interna utilizada para mover los grandes bloques que formaban el techo en su lugar. Durante la construcción -explica- esta rampa podría haberse dejado vacía o mal llenada.

“Es la posición de la cavidad lo que hace que esta interpretación sea más probable en mi opinión”, explica Spence. “Está colocado sólo para que pueda poner los bloques ahí arriba.”

Salima Ikram, egiptóloga de la Universidad Americana de El Cairo, explica que el hecho de que la cavidad esté situada justo encima de la Gran Galería puede sugerir su papel en la construcción del corredor. Dicho esto, el erudito aconseja sarcásticamente tomar con los alicates las interpretaciones actuales.

“No creo que sea demasiado pronto para hacer suposiciones, pero el riesgo es cometer un gran error”, explica.

El tiempo dirá cuáles son las hipótesis correctas sobre el papel de la cavidad. Tayoubi y los otros colaboradores del proyecto ScanPyramids afirman que están sólo al principio de su trabajo.

Y para aquellos que fantasean con explorar personalmente la cavidad, no se apresuren. Ningún corredor conocido conecta con este espacio, y los investigadores y expertos no involucrados en el estudio señalan que no está previsto perforar la cavidad. Más bien, dicen que a corto plazo harán todo lo posible para explorar el espacio de una manera no invasiva.

“Hay mucha roca pesada y gruesa y, a veces, la perforación puede arruinar toda la estructura”, explica Ikram. “Si hubiera algo detrás de la Mona Lisa, ¿quién pensaría en borrarla para ver qué hay detrás? Es esencial preservar la integridad del monumento.