¿Civilización humana del pasado se extinguió a causa del planeta nueve?

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¿Otra humanidad del pasado se extinguió a causa del planeta nueve?

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Pocas cosas encienden nuestra imaginación colectiva más que las ruinas de ciudades y civilizaciones antiguas que una vez prosperaron y ahora han caído.

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Aún más fascinantes que las ruinas de civilizaciones cuyo destino conocemos son las que han desaparecido en circunstancias misteriosas. Basta con mirar la popularidad perdurable de la leyenda (o teoría, si se quiere) de la Atlántida. Aquí están algunas de las ciudades y civilizaciones que una vez florecieron en la tierra, y que cayeron bajo condiciones que tal vez nunca comprendamos del todo….

Los Mayas

Walkerssk / Pixabay

Cuando pensamos en imperios desmoronados cuyo destino final permanece desconocido para nosotros, uno de los primeros nombres que nos vienen a la mente es el del Imperio Maya. Los mayas una vez ocuparon toda la península de Yucatán en lo que hoy es México, Guatemala y Belice. Aunque la lengua maya todavía se habla hoy en día en todo México y América Central, la gran civilización cayó en decadencia antes de la llegada de los colonos europeos a la región, y nadie sabe por qué. Aunque el cambio climático y el conflicto interno se encuentran entre las teorías más populares, a lo largo de los años también se han inventado otras mucho más extravagantes, como la que constituye la columna vertebral de la extraña película de ciencia ficción Caltiki-The Immortal Monster de 1959.

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Nabta Playa

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Aunque se sabe poco sobre la gente que alguna vez habitó esta gran cuenca a unos 800 kilómetros al sur del actual Cairo, o sobre lo que pudo haber sido de ellos, hemos descubierto, a partir de los yacimientos arqueológicos de la zona, que la gente de aquí crió, domesticó animales y formó vasijas de cerámica hace más de 9.000 años. Entre las ruinas más impresionantes que quedan en Nabta Playa se encuentran los círculos de piedra que se asemejan a Stonehenge. Estos círculos sugieren que la gente que alguna vez vivió aquí también practicaba la astronomía.

Çatalhöyük

Considerada por algunos como uno de los primeros asentamientos urbanos del mundo, esta antigua ciudad de la actual Turquía es en cierto modo la más notable por su inusual arquitectura. Construida sin calles como las conocemos, la ciudad era en cambio una especie de panal de edificios, todos conectados entre sí. Los habitantes utilizaban las azoteas para desplazarse y bajaban por escaleras para acceder a sus viviendas. En lugar de tener cementerios comunales, los residentes enterraban a sus muertos bajo el suelo de sus casas. Aunque se tiene la teoría de que los residentes de la ciudad se extendieron por el resto de la región, su arquitectura y cultura únicas parecen no haber sido reproducidas nunca.

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Thonis, Egipto

Una escena de un submarinista que explora una enorme estatua egipcia puede parecer algo de la próxima película de Tom Cruise Mummy, pero en realidad son arqueólogos que intentan reconstruir la historia de la ciudad de Thonis. Antes la puerta de entrada a Egipto, Thonis se encuentra ahora en el fondo del Mar Mediterráneo. Como la legendaria ciudad de Atlantis, Thonis se hundió bajo las olas. Nadie sabe con certeza por qué, aunque hoy en día los arqueólogos intentan excavar los restos de la ciudad hundida.

Derinkuyu

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No tan antigua como Catalhoyuk, quizás, pero igualmente inusual es la ciudad subterránea de Derinkuyu. Derinkuyu también se encuentra en lo que hoy es Turquía. Aunque no es la única ciudad subterránea de la región, es una de las más extensas, alcanzando su mayor tamaño en algún momento entre los años 500 y 1000 EC. La ciudad subterránea consistía en túneles y salas excavadas en la roca blanda de la región, que se extendían hasta 5 pisos y albergaban a 20.000 personas, así como ganado en su punto álgido. La ciudad subterránea ofrecía una vez un respiro de los enemigos cercanos, incluso después de haber sido utilizada como residencia. Fue completamente abandonada en 1923, y no fue reabierta al público hasta 1969.

Isla de Pascua

Famosa por sus moai, las grandes estatuas de piedra que son virtualmente sinónimo de su nombre, Isla de Pascua también es conocida como Rapa Nui y fue una vez hogar de una próspera y trabajadora, si no particularmente grande, población. Para cuando los exploradores europeos descubrieron la isla de 63 millas cuadradas, la población había disminuido drásticamente, probablemente como resultado de la sobreexplotación de las palmeras locales. Cualquiera que sea la razón real, los orígenes y el declive de Isla de Pascua y su cultura y estatuas únicas han conservado una fascinación duradera desde entonces.

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Cahoquia

Aquí en los Estados Unidos, a menudo pensamos que las civilizaciones perdidas son el ámbito de los exploradores de tierras lejanas, pero muchas se encuentran más cerca de casa. Hay civilizaciones perdidas esperando justo debajo de la superficie del corazón de Estados Unidos. Al otro lado del río Mississippi de St. Louis, Cahokia fue una vez la ciudad más grande conocida de Norteamérica. Compuesto por casi un centenar de montículos de tierra, muchos de los cuales todavía se pueden visitar, así como por una enorme plaza central, se sabe que los habitantes de la ciudad han desviado el flujo del río Mississippi. Nadie sabe por qué abandonaron la ciudad alrededor del año 1200 d.C. Algunos investigadores creen que dos inundaciones importantes podrían haber contribuido a su declive y abandono.

Complejo montañoso de las estribaciones

La civilización que llamamos “Anasazi” dejó tras de sí increíbles ciudades pueblo cortadas en las ciudades de acantilados a lo largo del suroeste americano, conocidas ahora como el Complejo de las Montañas de las Estribaciones. Lo que no dejaron atrás fue una razón para su declive, o incluso su nombre real. El nombre “Anasazi” viene de Navajo y significa enemigos antiguos. Muchos descendientes contemporáneos de esta antigua civilización prefieren el término Ancestral Puebloans. Como quiera que se llamaran, los Ancestrales Puebloanos una vez construyeron grandes ciudades a través de las áreas de Utah, Arizona, Nuevo México y Colorado, pero a finales del siglo XIII, las ciudades fueron abandonadas en gran parte. Las teorías populares sobre el declive de los Puebloanos incluyen la sequía, la hambruna, la guerra y, por supuesto, algo que ver con los extraterrestres.

Angkor

Hoy en día, Angkor Wat es una de las ruinas más famosas e inmediatamente reconocibles del mundo. Sin embargo, Angkor Wat fue una vez simplemente parte de una ciudad más grande, Angkor. El enorme complejo de templos -el monumento religioso más grande del mundo, que ocupa unas 402 acres- fue una vez parte de una metrópoli más grande que la actual ciudad de Nueva York. Angkor era la capital del Imperio Khmer. La ciudad floreció durante gran parte del dominio jemer, pero cayó en ruinas 300 años antes del fin del imperio. Aunque hay muchas explicaciones de por qué la ciudad puede haber caído en la ruina, lo que todavía no entendemos es el alcance total de su alcance original, o simplemente cuántas personas pueden haber vivido allí en su apogeo.