Arabia Saudita, huellas dactilares humanas descubiertas hace 85.000 años

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Arabia Saudita, huellas dactilares humanas descubiertas hace 85.000 años

El descubrimiento de huellas humanas en el fondo de un antiguo lago en Tabuk proporciona nuevas pistas sobre las primeras migraciones humanas desde África y representa una prueba más de la importancia de Arabia Saudita para la comprensión del fenómeno.

En 2016, en Al Wusta, un antiguo yacimiento lacustre situado en Arabia Saudí, se encontró una falange humana de hace 88 mil años, el fósil más antiguo de Homo sapiens descubierto fuera de África y Oriente Medio. Ahora, los investigadores están sacando a la luz otros restos humanos que sugieren que los hombres emigraron de África antes de lo que se pensaba.

En el noroeste de Arabia Saudita, cerca de la ciudad de Tabuk, los arqueólogos han descubierto huellas humanas. Según un comunicado de prensa enviado por el Ministerio de Cultura e Información del país, las huellas estaban esparcidas en lo que fue el antiguo telón de fondo de un lago.

El descubrimiento fue anunciado por el presidente de la Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional, el Príncipe Sultán bin Salman, durante su visita al Museo Nacional de Tokio, donde actualmente se exhiben antiguos artefactos saudíes.

En el curso de su anuncio, el príncipe sugirió que las huellas dactilares se remontarían a hace unos 85 mil años. El arqueólogo Huw Groucutt, que ha trabajado en la región, explica que el estudio de las huellas sigue en curso y que en los próximos meses será objeto de una publicación científica.

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No es la primera vez que los arqueólogos han encontrado huellas humanas: en 2006, en Australia, se descubrieron 700 huellas fósiles de hace 20 mil años y el pasado mes de marzo, en la costa oeste de Canadá, los investigadores encontraron huellas de hace 13 mil años.

Los científicos tendrán que datar las huellas; si tuvieran más de 80.000 años de antigüedad, se remontarían al mismo período que la falange humana encontrada en el antiguo yacimiento de Al Wusta.

El estudio sobre la falange, publicado el mes pasado, reveló que pertenecía a un ser humano que vivió hace 88 mil años. Incluso la falange, al igual que las huellas, había sido encontrada en un antiguo lago.

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Las huellas representan una prueba más de que la Península Arábiga puede haber sido un trampolín importante para los hombres que por primera vez comenzaron a emigrar de África. Los fósiles de seres humanos dan testimonio de la presencia del hombre en África Oriental hace unos 200.000 años, aunque se cree desde hace mucho tiempo que la migración masiva de África a Eurasia se remonta a hace 60.000 años. Hallazgos recientes -como la mandíbula humana de hace 180.000 años, descubierta a principios de año en Israel- sugieren que la migración comenzó en un período anterior.

No es posible decir con certeza cuántos hombres emigraron a la Península Arábiga. Hace más de 80.000 años, este territorio era una exuberante pradera, diferente de la vasta extensión de arena que es hoy en día. Diez mil lagos antiguos han sido descubiertos en toda la región, así como restos de animales acuáticos y semi-acuáticos, incluyendo hipopótamos.

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De los 200 yacimientos lacustres explorados hasta ahora por los arqueólogos, alrededor del 80% contienen hallazgos arqueológicos, como explica Michael Petraglia, del Instituto Max Planck de Ciencias de la Historia Humana de Jena (Alemania). Además, se han sacado a la luz fragmentos de herramientas de piedra en algunas de ellas.

Los arqueólogos creen que Arabia Saudita se convertirá en un lugar cada vez más importante para comprender la antigua migración humana. Sólo recientemente se ha permitido el acceso al país a investigadores extranjeros para estudiar sitios arqueológicos antiguos.

Petraglia explica que los arqueólogos que trabajan en la región continuarán excavando cerca de los antiguos lagos, extendiendo finalmente su investigación dentro de las cuevas.

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