Podría existir vida extraterrestre en planetas extrasolares

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Podría existir vida extraterrestre en planetas extrasolares

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En agosto del 2016, los astrónomos del Observatorio Europeo Austral anunciaron el hallazgo de un planeta extrasolar en el sistema vecino Proxima Centauri. La noticia fue recibida con mucho entusiasmo, ya que este era el mundo rocoso más cercano al Sistema Solar que también se encontraba orbitando dentro de la zona habitable de su estrella. Desde ese momento, se han realizado una gran cantidad de estudios para poder determinar si este planeta podría, realmente, albergar vida. Y es que son muchas las teorías que se han creado alrededor de este mundo y la posibilidad de que albergue a una civilización extraterrestre desconocida…

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Podría existir vida extraterrestre en planetas extrasolares

¿Un planeta capaz de albergar vida extraterrestre?

Desafortunadamente, la mayoría de la investigación, hasta la fecha, ha mostrado que la posibilidad de habitabilidad del planeta no es tan buena. Entre la variabilidad de Proxima Centauri y el planeta bloqueado por la marea con su estrella, la vida podría tener muchas dificultades para desarrollarse en ese lugar.

Pero usando formas de vida de la Tierra primitiva como ejemplos, un nuevo estudio que fue hecho por investigadores del instituto de Carl Sagan (CSI) muestra como la vida podría tener una oportunidad de sobrevivir en Proximab, a pesar de todo.

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El estudio, el cual apareció recientemente en los avisos mensuales de la Rayal Astronomical Society, fue hecho por Jack O’Malley-James y Lisa Faltenegger, investigadora y directora del instituto Carl Sagan en la Universidad de Cornell. Ambos examinaron los diferentes niveles de flujo de UV superficial que experimentan los planetas que orbitan alrededor de estrellas enana roja y lo comprobaron con las condiciones en la Tierra primitiva.

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¿Una posibilidad para la vida extraterrestre?

La habitabilidad potencial de los sistemas de enanas rojas es algo que los científicos han estado debatiendo desde hace años. Por un lado, existe una serie de características que alientan a creer en la posibilidad para la vida, uno de los cuales no es el más normal. Esencialmente, las enanas rojas son el tipo de estrella más normal en el Universo, representan al menos el 85 por ciento de las estrellas únicamente en la Vía Láctea.

También tienen la mayor duración, con vidas útiles que pueden alcanzar hasta los billones de años. Por último, parecen ser las estrellas más probables para albergar sistemas de planetas totalmente rocosos.

Esto se demuestra con la cantidad de mundos rocosos que se han descubierto orbitando enanas rojas vecinas en los últimos años, como Proxima B, Ross 128b, LHS 1140b, Gliese 887Cc, GJ 536, los siete planetas rocosos que orbitan TRAPPIST-1.

Pero las enanas rojas también muestran serios inconvenientes para la habitabilidad. Todas resumidas en su inestabilidad.

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A diferencia del Sol, estas estrellas enanas ultra bajas y de baja masa son muy inestables y propensas a los brotes. Estas llamadas emiten grandes cantidades de radación UV de alta energía, lo que es terrible para la vida como se conoce y es capaz de destruir atmósferas.

Ese significa grandes limitaciones importante en la capacidad de cualquier planeta que orbita una estrella enana roja para albergar vida o para permanecer habitable por mucho tiempo. Pero como demostraron estudios anteriores, esto depende mucho de la atmósfera y si tiene o no un campo magnético.

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La vida pudo evolucionar de una manera diferente a la Tierra

Para determinar si la vida podría durar en tales condiciones, los expertos usaron las condiciones en la Tierra aproximadamente hace cuatro mil millones de años. Para esa época, la superficie terrestre era inhóspita. Además, la actividad volcánica y la atmósfera era tóxica, el paisaje fue bombardeado por radiación UV de una forma parecida a la que experimentan mundos alrededor de enanas rojas.

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De esta forma se estudiaron cuatro planetas potencialmente habitables y cercanos: Proxima b, TRAPPIST 1e, Ross 128b y LHS 1140b, con diferentes composiciones. Estos van desde los parecidos a la Tierra actual hasta atmósferas que no son capaces de bloquear correctamente la radiación UV y no poseen una capa de ozono.

Estos modelos mostraron que mientras más delgada en la atmósfera y el ozono disminuye, más radiación UV de alta energía alcanza la superficie. Pero cuando se comparan modelos similares a los de la Tierra primitiva, los resultados son muy diferentes.

Esto quiere decir que estos planetas podrían albergar formas de vida extraterrestre primitivas e incluso, formas de vida que hayan evolucionado a una manera totalmente diferente a la nuestra, abriendo la posibilidad de que una civilización avanzada esté habitando alguno de estos mundos…

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