La NASA cree que se acerca a descubrir vida extraterrestre… pero se pregunta si la Tierra está lista para escucharlo…

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El físico de la NASA Jim Green explica en una entrevista que incluso si los científicos fueran capaces de encontrar rastros de vida en Marte, el mundo no estaría preparado para tal anuncio, lo que llevaría a una revolución filosófica y científica.

En una entrevista concedida a The Telegraph y retransmitida por CNN, el director de Ciencia Planetaria de la NASA y científico Jim Green explica que anunciar la existencia de vida en Marte a los habitantes de la Tierra sería extremadamente sensible, y que el público no estaría preparado para escuchar la noticia, aunque llegara dentro de muchos años.

Para él, tal descubrimiento no sólo cambiaría la forma en que pensamos sobre la existencia y la vida, sino también nuestras certezas y preguntas científicas. Con el lanzamiento de nuevas misiones a Marte en el 2020, los científicos quizás nunca hayan estado tan cerca de un posible anuncio de vida extraterrestre.

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“Sería revolucionario.
Jim Green dice que hay una posibilidad real de que una de las próximas misiones tenga éxito. “Me preocupa eso, porque creo que estamos cerca de encontrarlos y de tener que hacer anuncios”, dijo a The Telegraph.

Debemos esperar una revolución filosófica y científica, similar a la revolución copernicana, cuando Copérnico descubrió y afirmó que la Tierra giraba alrededor del Sol, y por lo tanto produjo un profundo cambio de perspectiva sobre el mundo.

“Si tenemos éxito, será revolucionario. Esto iniciará una nueva línea de pensamiento. No creo que el mundo esté preparado para ese anuncio. (…) Lo que sucede a continuación es un nuevo conjunto de preguntas científicas. ¿Se parece esta forma de vida a nosotros? ¿Cuánta relación tenemos? ¿Puede la vida moverse de un planeta a otro, o hay sólo una chispa de vida, en el ambiente correcto, que termina generando vida, basada en el ambiente químico en el que está”, pregunta Jim Green.

Si los científicos descubren vida en Marte, sus hallazgos estarán muy lejos de las novelas y películas de ciencia ficción. Por el momento, el objetivo de los científicos es encontrar en las muestras recogidas uno de los 300 tipos de minerales que requieren la presencia de microorganismos vivos para su formación.

Las misiones se iniciarán en 2020 y 2021

Dos misiones de la NASA y la ESA (Agencia Espacial Europea) están programadas para salir a Marte el próximo verano, para perforar formaciones rocosas, pero también para excavar profundamente en el suelo para encontrar rastros de vida cerca de un antiguo océano marciano donde la vida pudo haber estado presente hace millones de años. Se espera que los rovers “ExoMars” de la ESA y “Mars2020” de la NASA envíen sus resultados semanas o meses después de completar estos estudios, y por primera vez la NASA podrá traer muestras marcianas a la Tierra.

Las esperanzas de los científicos se basan en los varios signos de que pudo haber habido agua en Marte, y que puede haber entre 1,5 y 3% de agua en el suelo Marciano. Para Jim Green, incluso si las condiciones son extremas en Marte (la atmósfera estaría expuesta a la radiación radioactiva, y la temperatura promedio es de -65°C), la vida puede existir excavando bajo tierra. “Cuando el ambiente se vuelve extremo, la vida se mueve hacia las rocas”, añade.

“En realidad, debido a que la corteza terrestre contiene tanta agua, ahora sabemos que hay más vida bajo nuestros pies que en la superficie de nuestro planeta, incluida la vida en los océanos”, dice Green, recordándonos que donde hay agua, hay vida.

Estas misiones pueden ser la única oportunidad en las próximas décadas o siglos para averiguar si hay vida en cualquier otro lugar que no sea la Tierra, y para responder a una pregunta importante sobre la conquista del espacio.

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