Estallido de radio más jamás detectado podría ser una señal Extraterrestre

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Los astrónomos han detectado el estallido de radio más brillante y rápido jamás grabado – y dicen que finalmente ayudarán a identificar la fuente de las extrañas “señales alienígenas“.

Las ráfagas de radio rápidas son breves, pulsaciones brillantes de emisiones de radio y han desconcertado a los astrónomos durante casi una década.

Desde que se descubrieron por primera vez en 2007, los científicos no han podido determinar el origen de las emisiones radioeléctricas, que duran sólo unos pocos milisegundos.

Algunos afirman que pueden ser un mensaje de extraterrestres, mientras que otros sugieren que son creados por una estrella de neutrones encapotada por un campo magnético fuerte.

Hasta ahora, sólo se han detectado 33 FRBs, pero dos grupos de investigadores han descubierto tres más en días recientes.

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El primero fue descubierto por Breakthrough Listen, que busca signos de vida inteligente en el universo y ha sido financiado con 100 millones de dólares (£75 millones) de inversión durante diez años del magnate de Internet Yuri Milner.

El segundo y el tercero fueron identificados por un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Swinburne en Melbourne, Australia, el 9 y 11 de marzo.

El flash descubierto el 9 de marzo es alrededor de 4,5 veces más brillante que la próxima señal más brillante jamás descubierta según el catálogo FRB, una lista de FRBs compilada por el Instituto Holandés de Radio Astronomía.

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Los tres FRBs fueron encontrados usando el telescopio Parkes de Australia.

Sólo un FRB en el catálogo ha sido detectado parpadeando más de una vez, pero algunos investigadores creen que todos los FRBs se repiten, con algo demasiado oscuro para que podamos ver todos sus flashes.

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¿QUÉ SON LAS EXPLOSIONES DE RADIO RÁPIDAS Y POR QUÉ LAS ESTUDIAMOS?

Las ráfagas de radio rápidas, o FRBs, son emisiones de radio que aparecen temporal y aleatoriamente, haciéndolas no sólo difíciles de encontrar, sino también difíciles de estudiar.

El misterio nace del hecho de que no se sabe qué podría producir un estallido tan corto y agudo.

Esto ha llevado a algunos a especular que podrían ser cualquier cosa, desde estrellas colisionando hasta mensajes creados artificialmente.

El primer FRB fue detectado, o más bien “escuchado” por radiotelescopios, en 2001, pero no fue descubierto hasta 2007, cuando los científicos analizaron los datos archivísticos.

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Pero fue tan temporal y aparentemente aleatorio que los astrónomos tardaron años en llegar a un acuerdo de que no era un fallo en uno de los instrumentos del telescopio.

Investigadores del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics señalan que los FRBs pueden ser usados para estudiar la estructura y evolución del universo, ya sea que su origen sea entendido completamente o no.

Una gran población de FRBs lejanos podría actuar como sondas de material a través de distancias gigantescas.

Este material intermedio difumina la señal del fondo cósmico de microondas (CMB), la radiación sobrante del Big Bang.

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Un estudio cuidadoso de este material intermedio debería proporcionar una mejor comprensión de los constituyentes cósmicos básicos, tales como las cantidades relativas de materia ordinaria, materia oscura y energía oscura, que afectan la rapidez con que el universo se está expandiendo.

Los FRBs también pueden ser usados para rastrear lo que rompió la “niebla” de los átomos de hidrógeno que impregnó el universo primitivo en electrones y protones libres, cuando las temperaturas se enfriaron después del Big Bang.

Algunos investigadores han planteado la hipótesis de que todos los FRBs repiten, y que son demasiado tenues para que podamos ver todos los estallidos.

Una científica de la Universidad de West Virginia, agregó que el brillo inusual de la FRB del 9 de marzo debería facilitar las detecciones futuras si la hipótesis de la FRB que se repite es correcta.

Ella también cree que la detección futura de más FRBs debería ser inminente, dado que ahora hay tanta gente en busca de ellos.

El profesor McLaughlin dijo:”Todo el mundo se está subiendo a este carro de la búsqueda de FRBs en segundo plano todo el tiempo, pase lo que pase.

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“Esto llevará a un gran aumento de detecciones en el próximo año.”

Los FRBs fueron detectados por primera vez en 2007 por expertos que analizaron los datos de archivo del telescopio Parkes desde 2001.

El plato de 200 pies (64 metros) de diámetro es más conocido por su papel en la recepción de imágenes televisivas en vivo desde el alunizaje del Apolo 11 en 1969.

Pero la detección de la antena del primer FRB, y el posterior descubrimiento confirmado de más de dos docenas de potentes pulsos de radio a través del cielo, dejó a los astrofísicos desconcertados.

El problema con los FRBs es que en su mayoría son aleatorios y duran sólo unos pocos milisegundos, demasiado rápidos para detectar o realizar observaciones de seguimiento rutinarias con radiotelescopios y telescopios ópticos.

Se ha encontrado que sólo un FRB se ha repetido, un objeto conocido como FRB 121102 en una galaxia a unos tres mil millones de años-luz de distancia.

¿EXPLORADORES ALIENÍGENAS?

Las señales misteriosas provenientes de galaxias distantes podrían ser evidencia de exploradores de espacio profundo a miles de millones de años luz de la Tierra, según un estudio reciente.

Investigadores del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics afirmaron en marzo de 2017 que un transmisor alimentado por energía solar que usa la luz solar arrojada sobre un área de dos veces el tamaño de la Tierra podría generar suficiente energía para ser’ visto’ por espectadores lejanos.

Además, un sistema de refrigeración por agua permitiría que un dispositivo de este tamaño soportara el calor extremo.

Los investigadores argumentan que el uso más plausible para esta tremenda cantidad de energía sería conducir velas de luz interestelar.

La vela ligera dependería de un rayo constante del transmisor.

Mientras que esto siempre estaría apuntando a la vela, los observadores en la Tierra lo verían como un breve destello, a medida que la vela, su planeta anfitrión, su estrella y la galaxia se mueven en relación a nosotros.

Esto haría que el rayo recorriera el cielo, sólo apuntando a la Tierra por un momento.

Se han observado más de 200 explosiones de alta energía provenientes del FRB 121102, desde que se detectó por primera vez en 2012.

En enero, un equipo internacional de investigadores utilizó el Robert C. Byrd Green Bank Telescope en West Virginia para estudiar el FRB 121102.

Encontraron que las ondas electromagnéticas que forman las explosiones generadas por el objeto se ajustan a un patrón altamente único.

Esto significa que vinieron de algún lugar con un campo magnético increíblemente fuerte, como el que se encuentra alrededor de un agujero negro o una estrella de neutrones.

Tales patrones sólo se han visto en emisiones de radio de los ambientes extremos alrededor de agujeros negros masivos, como los que se encuentran en los centros de galaxias.

Los hallazgos confirman observaciones realizadas por otro equipo de astrónomos de los Países Bajos, que detectaron las explosiones polarizadas usando el telescopio William E. Gordon en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

Los equipos de Dutch and Breakthrough Listen sugieren que los FRBs pueden provenir de una estrella de neutrones rotatoria altamente magnetizada -conocida como magnetar- en las cercanías de un enorme agujero negro que todavía está creciendo a medida que el gas y el polvo son aspirados hacia él.

Otra posibilidad, aunque remota, es que el FRB es una señal de alta potencia de una civilización avanzada.

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